Mobbet ut av Touren

- Lance Armstrong ba meg holde kjeft, skrev rytteren Christophe Bassons torsdag i sin faste avisspalte. Franskmannen har gjennom hele rittet gått sterkt ut mot doping og ble en upopulær mann blant de andre rytterne. På gårsdagens etappe trakk han seg før start.

Bassons gav ingen forklaring på hvorfor han sto av rittet, men 25-åringen har tidligere sagt at han følte seg frosset ut av mange Tour de France- ryttere

Blant dem var mannen i gult; Lance Armstrong. I den franske avisa Le Parisien skrev Bassons i torsdagsutgaven at Lance Armstrong ba ham holde kjeft. Senere på dagen - under torsdagens etappe - tok Armstrong på nytt kontakt med Bassons. Da skal Armstrong, ifølge Bassons, ha sagt at hvis han ikke holdt kjeft, så kunne han like gjerne stikke av.

I går ble den faste spalten fjernet, og samme dag trakk Christophe Bassons seg fra Tour de France. Spalten skal angivelig ha blitt stoppet på grunn av kritikk fra Armstrong.

Bassons mor tror at sønnen ble mobbet ut av rittet.

- Det var ikke noe fysisk i veien med ham, sa hun til den franske TV-kanalen Antenne 2.

- Han var skuffet over medrytterne og sitt eget lag, men det var Armstrongs kommentar som avgjorde, fortalte Bassons mor.

  • Den spanske Once-rytteren David Etxebarria vant gårsdagens etappe. Sammenlagtlederen Armstrong kom i mål sammen med hovedfeltet over tolv minutter bak spanjolen.