Modig mester

Mange kaller Thomas Alsgaard for verdens råeste skiløper. Sikkert sant. Men for meg er han verdens modigste.

Thomas tør å tro at det umulige er mulig. Men viktigere; han tør å gjøre slikt som egentlig ikke skal kunne gjøres.

Stafettgullet i går er ikke unikt i så måte. Slike prestasjoner begynner å bli en vane.

Thomas har uffet seg og klaget, vært pessimist og ristet på hodet. Men han har gått på - mobilisert tro - og levert idrettsprestasjoner som har fått alle med en viss minstekunnskap om fysisk kapasitet til å måpe. Gang etter gang.

Som i går. Alle andre hadde gitt opp håpet om at svensken kunne innhentes. Unntatt Thomas.

Han klarte det utrolige. Igjen.

Som i Salt Lake sist vinter. Som i jaktstarten i Ramsau i 1999, Nagano i 98. Lista er lang.

Men selv om det er prestasjonene i løypa som blir husket, er for meg bragdene utenfor skisporet vel så imponerende.

Ved juletider var det bortimot en umulighet at Thomas skulle klare det han nå har klart. Men en salig cocktail av rå viljestyrke, umenneskelig trening og troen på at det umulige ikke er noen begrensning, var nok til å fikse nok et lite idrettsunder.

Thomas er et stemningsmenneske. Han er sur og kjedelig som en gråstein når han sliter.

Flere ganger har han «lagt opp». Første gang jeg husker at han mente nok var nok, var etter femmila i Thunder Bay i 1995. Da hadde han tatt feil av oppvarmings- og konkurranseskiene og synes ikke det var noen vits i å fortsette som skiløper.

Seinest sist vinter var han inne på samme tanke. Han hadde gått ei dårlig OL-tremil. Han slet med luftveisproblemer og fikk ikke gå 15-kilometeren.

Der og da hadde ikke Thomas lyst til å fortsette karrieren.

Heldigvis - og som han alltid gjør - fikk han hodet ut av revers og inn i riktig gir.

Og så lenge Thomas har hodet med seg, er det ikke måte på hva han kan få kroppen sin til å gjøre.

I fjor endte det med OL-sølv bak en dopa spanjol i tillegg til stafettgullet.

Hittil i VM er det blitt to gull på to forsøk.

Fordi han er verdens beste skiløper.

Men like mye fordi han har mot til å ta egne valg.