Møt verdens største basketspiller

Stanger nesten i kurven ...

(Dagbladet.no:) Kinesiske Sun Ming Ming (23) er 236 centimeter høy - altså nesten to og en halv meter. Han veier 168 kilo.

I går skrev han under for Maryland Nighthawks, og ble dermed verdens største profesjonelle basketballspiller. Han fikk umiddelbart draktnummer 79, som et tegn på at han er sju fot og ni tommer høy.

ABA-klubben kommer nok til å bruke ham for alt han er verdt, både sportslig og markedsføringsmessig.

- Målet mitt er å spille i NBA, sier 23-åringen.

For to år siden ble han vraket av samtlige NBA-lag, fordi han ikke var i god nok form eller sterk nok.

Fikk for liten drakt

Det første basketspilleren gjorde da han ble presentert som ny Maryland-spiller var å klage over at drakta var for liten. Klubben hadde spesialbestilt en trøye i størrelsen XXXXXXL, men det var altså i minste laget.

Nighthawks-eier Tom Doyle tror ifølge nyhetsbyrået AP at de kun får glede av den store spilleren i kort tid.

Møt verdens største basketspiller

- Jeg er sikker på at han kommer til å spille i NBA etter hvert, sier Doyle.

Men han kommer nok ikke til å få det lett i starten. Sun Ming Ming har nemlig ikke spilt organisert basket på seks måneder. I den perioden har han jaktet på en amerikansk klubb som har vært villig til å satse på ham. Til slutt fikk han napp.

Hollywood-film

- Vi kommer til å følge utviklingen hans. Vi er alltid ute etter gode spillere, spesielt en som er 236 centimeter høy, sier NBAs speidersjef Marty Blake.

Sun flyttet fra hjemlandet, hvor han bare spilte for et 2. divisjonslag, til California for halvannet år siden. Det var drømmen om proffspill i verdens beste liga som lokket ham, men så langt har han gått mye i motbakke.

Men han har slått til i Hollywood.

23-åringen har spilt inn en slåsscene i den neste Jackie Chan-filmen «Rush Hour 3».

- Det var veldig morsomt, sier Sun.

Selv om slåssformen kanskje er bedre enn kampformen for øyeblikket, regner Nighthawks-trener William Rankin med å kunne bruke Sun i en snau halvtime i de første kampene.

- Vil selge billetter

På grunn av den enorme høyden har Sun gjennomgått flere tøffe operasjoner. Han har en sykehusregning på over 100 000 dollar, og klubben ønsker å hjelpe ham med denne.

Klubbeier Doyle har en plan om en oppvisningskamp med de tidligere NBA-spillerne Gheorghe Muresan og Manute Bol, som er nesten like høye som Sun (fem centimeter lavere). Inntektene skal gå til sykehusregningene.

Doyle innrømmer også at bare det å ha Sun på laget - uavhengig av hvordan han presterer på parketten - er inntektsbringende for klubben.

- Det er ikke tvil om at det å ha ham her selger billetter. Men vi har også hentet ham inn fordi han vil være en solid forsterkning i midten, sier Doyle.

23-åringen har tross alt hender som er nesten større en basketballen og en høyde som gjør at han omtrent stanger i kurven om han satser litt.

PASS HODET: Du skal ikke se bort fra at Sun Ming Ming har stanget i dørkarmer noen ganger.
LANG NED: Det er ikke bare-bare for 23-åringen å drikke fra vasken.
GIGANTEN: Sun Ming Ming tar stor plass på parketten.
LITEN BALL: Basketballen ser veldig liten ut i hendene til kineseren.
SMÅ LAGKAMERATER: Spillerne i Maryland Nighthawks har aldri følt seg så små før.
KORT VEI TIL NETTET: Sun Ming Ming legger ballen lett opp i kurven.