Motherwell sto æresvakt for sin døde kaptein

Rørende da O\'Donnell ble fulgt til graven.

(Dagbladet.no): Over hele Storbritannia har den plutselige døden til Motherwell-kaptein Phil O\'Donnell gjort sterkt inntrykk.

I Skottland ble klassikeren «Old Firm» utsatt i respekt for O\'Donnell, som kollapset og døde på banen i en kamp mot Dundee United sist lørdag. I Premier League har det vært enten ett minutts stillhet eller ett minutts applaus foran alle kampene.

I dag ble O\'Donnell ført til graven. Over 500 mennesker, deriblant en rekke fotballpersonligheter fra Skottland, hadde møtt opp i kirken for å ta et siste farvel.

Utenfor sto et folkehav av fotballsupportere, mange iført Motherwell-drakter med O\'Donnells navn på ryggen.

Ifølge AFP sto Motherwells ungdomslag æresvakter for O\'Donnells kone Eileen og parets fire barn da de ankom kirken. Alle de fire barna bar for øvrig på hver sin rose.

Et stort savn

O\'Donnells tidligere lagkamerat i Motherwell, Chris McCart, holdt en rørende minnetale.

- Phil O\'Donnell, en familiemann, fantastisk fotballspiller, inspirerende kaptein, rollemodell, et vidunderlig menneske og selvsagt «Uncle Phil». Dette er bare noe av det som er blitt sagt om Phil den siste uka. Hans død har etterlatt et smertelig savn hos alle, sa han ifølge Daily Telegraph.

I SORG: Spillere fra Motherwells ungdomslag sto æresvakter da Phil O\'Donnells familie ankom kirken. I midten enka Eileen, til høyre datteren Megan og til venstre datteren Olivia. Foto: REUTERS
I SORG: Spillere fra Motherwells ungdomslag sto æresvakter da Phil O\'Donnells familie ankom kirken. I midten enka Eileen, til høyre datteren Megan og til venstre datteren Olivia. Foto: REUTERS Vis mer

Videre mimret McCart om da O\'Donnell først kom til Motherwell, og fikk streng beskjed om å bli tøffere i stilen av daværende manager Tommy McLean. Han avsluttet med å understreke at O\'Donnells familie betydde mer for ham enn alt han oppnådde på fotballbanen.

- Familien var enkelt og greit hele verden for ham, sa han.

Fotballfolket møtte opp

I kirken var naturligvis alle O\'Donnells lagkamerater i Motherwell, i tillegg til en fulltallig Dundee United-tropp.

Celtic-manager Gordon Strachan og Celtic kaptein Stephen McManus var der, det samme var Rangers-kaptein Barry Ferguson og assistentmanager Ally McCoist, og tidligere Skottland-kaptein Gary McAllister.

Evertons James McFadden hedret sin gode venn i kampen mot Middlesbrough denne uka. Da han scoret pekte han mot sørgebåndet på armen, og deretter opp mot himmelen. McFadden tok også til tårene da han ble byttet ut etter 80 minutter.

Også han deltok selvsagt i begravelsen i dag.

Motherwell sto æresvakt for sin døde kaptein
<B>DØDE PÅ BANEN:</B> Phil O\'Donnell.
<B>HADDE MED ROSE:</B> Barna til Phil O\'Donnell hadde med hver sin røde rose til begravelsen. Her Luc O\'Donnell.
<B>PREGET:</B> Evertons James McFadden hedret sin døde venn da han scoret mot Middlesbrough, og var på plass i kirken i dag.
<B>MANGE HADDE MØTT FRAM:</B> Kirken hadde ikke plass til mer enn 500 mennesker, men utenfor hadde en folkemengde møtt opp for å ta et siste farvel.