PÅ PLASS I SPANIA: José Mourinho på gårsdagens pressekonferanse før semifinalen mot Celta Vigo. Foto: NTB Scanpix
PÅ PLASS I SPANIA: José Mourinho på gårsdagens pressekonferanse før semifinalen mot Celta Vigo. Foto: NTB ScanpixVis mer

Europa League

Mourinho gir opp serien og putter alle eggene i én kurv

- Vi har hatt altfor mange problemer. 

Klokka 21.05 i kveld spiller Celta Vigo mot Manchester United i semifinalen i Europa League. Manager José Mourinho innser nå at Europa League kan være den enkleste veien til Champions League neste sesong.

Vinneren av turneringen kvalifiserer seg direkte til Champions League. I England må du ha en topp fire-plassering for å komme dit. Mourinho erkjenner at dette kan bli vanskelig, selv om laget ligger på femteplass - ett poeng bak Manchester City.

På en pressekonferanse i går - før kveldens slag på Balaidos i Vigo - snakket Mourinho om problemstillingen han står overfor. Hvis nødvendig, vil han møte Arsenal med et svekket lag søndag. Storoppgjøret kommer mellom de to kampene mot Celta Vigo. Og Mourinho er klar på hva han prioriterer.

For seint

- Med tanke på Premier League tror jeg det er for seint. Den siste måneden har vi spilt ni kamper, sju av dem i Premier League. Vi har hatt altfor mange problemer, altfor mange spillere som har vært fraværende.

KAMPARENA: Kveldens semifinale - med retur i neste uke - spilles her, på Balaidos i Vigo. Arenaen har en kapasitet på 29.000 tilskuere. Foto: NTB Scanpix
KAMPARENA: Kveldens semifinale - med retur i neste uke - spilles her, på Balaidos i Vigo. Arenaen har en kapasitet på 29.000 tilskuere. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Mourinho fortsetter:

- Fordi vi har hatt spillere som har spilt fotball i 750 til 800 minutter, har vi måttet betale prisen. Vi har spilt mot friske bein. I dette perspektivivet er det blitt vanskelig, også fordi Europa League har blitt enda viktigere for oss.

- Naturligvis kommer det an på resultatet (mot Celta) og den analysen vi gjør etter kampen. Men hvis vi må spare spillere førstkommende helg (mot Arsenal), så gjør vi det.

Celta er - på sin side - nummer elleve i den spanske serien. Laget har hvilt spillere den siste tida for å være best mulig rustet til oppgaven mot United.

Mourinho sier:

- Jeg tror ikke de kommer til kampen bare for å hygge seg. Hvis så var tilfelle, ville de ikke spilt med andrelaget sitt mot Bilbao sist helg. De har tapt to kamper på rad med andrelaget. Det er åpenbart at de kommer for å vinne.

Tøff avslutning

Manager José Mourinho er kjent for sitt psykologiske spill. Men ser vi på hvilke kamper United har igjen, kan en topp fire-plassering bli tøff - slik han antyder.

Først er det Arsenal borte (7. mai). Deretter er det nye bortekamper mot Tottenham (14. mai) og Southampton (17. mai). Serien avsluttes mot Crystal Palace hjemme (21. mai).

Tre dager etter avslutningen i Premier League, spilles finalen i Europa League på Friends Arena i Stockholm (24. mai).

Daily Mirror tror at Manchester United starter med følgende lag i dag: De Gea, Valencia, Baily, Blind, Darmian, Pogba, Herrera, Lingard, Mata, Martial og Rashford.

PS: I den andre semifinalen vant Ajax 4-1 over Lyon på Amsterdam Arena i går kveld. Returkampen spilles neste torsdag.

Premier League
Chelsea34263572-2981
Tottenham34238371-2277
Liverpool35209671-4269
Manchester C.34199665-3766
Manchester U.341714351-2565
Arsenal33186964-4260
Everton351610960-4058
West Bromwich341281439-4344
Southampton331181439-4441
Bournemouth351181650-6341
Leicester341171642-5440
Stoke3510101537-5040
Watford341171637-5540
Burnley351161835-4939
West Ham351091644-5939
Crystal Palace351151946-5638
Hull35971936-6734
Swansea35952140-6932
Middlesbrough355131726-4528
Sunderland34562326-6021