- Myhre bør stå mot Italia

Espen Johnsen trener knallhardt, men ønsker ingen duell.

TALLINN (Dagbladet.no): Rosenborg-keeper Espen Johnsen avblåser enhver keeperduell foran Norges skjebnekamp mot Italia 4. juni.

- Kampen er alt for viktig til at jeg skal hausse meg opp foran den. Det skal ikke bli noen duell, sier Espen Johnsen til Dagbladet.no.

Sørlendingen mener han bare vokter buret mot italienerne dersom Sunderland-keeper Myhre rett og slett ikke kan.

- Jeg er klar dersom Thomas er skadet, sier Johnsen.

To-tre økter om dagen

Men ikke ellers.

- Thomas har spilt bra for landslaget de siste kampene, og er han frisk så står han mot Italia, sier Johnsen.

Keeperen med kjemperedningene alle husker fra Spania-matchen i EM-playoff i 2003 storspilte mot Glimt i helga.

ØNSKER INGEN KEEPERDUELL: Thomas Myhre og Espen Johnsen sammen på en tidligere landslagstrening. Foto: OLE C. H. THOMASSEN
ØNSKER INGEN KEEPERDUELL: Thomas Myhre og Espen Johnsen sammen på en tidligere landslagstrening. Foto: OLE C. H. THOMASSEN Vis mer

Det er ikke tilfeldig, han føler seg mye sterkere denne sesongen. Grunn: Han har sluppet skader og økt sine treningsdosene betraktelig.

- Det er fantastisk å kunne trene to-tre økter om dagen uten å bli ødelagt i kroppen, sier Johnsen.

RBKs og landslagets keepertrener Jørn Jamtfall følger Johnsen tett. Han anslår at treningsmengdene ble økt med 20 prosent i vinter.

- Det er mye mer enn det. 20 prosent er økningen i fellestreningene. Jeg har økt egentreningene også, sier Johnsen.

Resultatet er en 25-åring som tilbringer ekstra tid i styrkerommet, og som stadig terpes på sin største svakhet: Ballen i beina.

- Vi har trent mye på det. Vi holder på, og jeg skal bli enda bedre, sier Johnsen.

Trening virker

Jamtfall er imponert over eleven.

- Espen har framgang på den han driver med hele tida. Vi har konsentert oss mye på beina, og ser at trening virker, sier Jamtfall til Dagbladet.no.

Som 25-åring er Johnsen en ung landslagskeeper. Og ikke misforstå, han har ikke tenkt til å la Myhre få enertrøya helt til han ikke gidder mer.

- Over tid vil jeg selvfølgelig bli førstevalg på landslaget. Men jeg tenker ikke på det nå, sier Johnsen.

Mot Estland er ikke utenlandsproffer som Myhre med.

Dermed tyder alt på at Johnsen får sin 14. landskamp onsdag kl. 17, med Sogndals Terje Skjeldestad som reserve.

TRENER KNALLHARDT: Johnsen har økt treningsmengden sin kraftig i vinter.