LIGGER TYNT AN: Nederland er blant lagene som spiller med kniven på strupen og får en tøff kamp for avansement til fotball-VM i Russland i 2018. AFP PHOTO / JOHN THYS
LIGGER TYNT AN: Nederland er blant lagene som spiller med kniven på strupen og får en tøff kamp for avansement til fotball-VM i Russland i 2018. AFP PHOTO / JOHN THYSVis mer

Fotball-VM i Russland 2018

Nå avgjøres VM-skjebnen. Kan spilles uten flere europeiske giganter

Tøff kamp om VM-plassene.

(Dagbladet): Spenningen er fortsatt stor før den avsluttende uka i gruppespillet i VM-kvalifiseringen.

Før de to siste kampene skal spilles, er det fortsatt en rekke nasjoner som har et realistisk mål om VM-sluttspill i Russland i 2018.

Det eneste laget som allerede har kvalifisert seg fra Europa, i tillegg til vertsnasjonen Russland, er Belgia. De har en luke på åtte poeng til gruppetoer Bosnia, og dermed finnes det ingen matematisk mulighet for at de kan bli tatt igjen.

En rekke andre nasjoner er så godt som klare, og skal være svært uheldig og udyktig om de ikke kvalifiserer seg.

Se fullstendig oversikt over gruppene nederst i saken!

England og Tyskland

England har en luke på fem poeng til Slovakia før de to siste kampene, og trenger heller ikke å møte gruppetoeren flere ganger. Femteplasserte Litauen og Slovenia venter for Gareth Southgates' menn, som mest sannsynlig kan bestille billettene til Russland allerede nå. Slovakia, Slovenia og Skottland må kjempe om playoff-plassen i gruppe F.

Et annet lag som er så godt som klar, er lederen av Norges kvalifiseringsgruppe. Tyskland fikk det skammelig lett mot det norske landslaget i forrige kamp, og har et forsprang på fem poeng ned til Nord-Irland, som nettopp Norge møter seinere denne uka.

Verdenseneren skal også møte nordirene, samt Aserbajdsjan, og kan sikre avansementet allerede i den første av de to siste kvalikkampene.

HARD KAMP: Åge Hareides Danmark er blant lagene som kjemper om å komme videre som beste toer. Danskene har førsteplassen i gruppa innen rekkevidde også. Foto: Liselotte Sabroe / NTB scanpix
HARD KAMP: Åge Hareides Danmark er blant lagene som kjemper om å komme videre som beste toer. Danskene har førsteplassen i gruppa innen rekkevidde også. Foto: Liselotte Sabroe / NTB scanpix Vis mer

Kampen om beste toer

Alle de ni gruppevinnerne går direkte til VM. De åtte beste toerne må ut i playoff, der fire av de til slutt får innpass i det gjeve selskap. Derfor vil det være hard kamp om å ikke ende opp som dårligste toer.

Åge Hareides Danmark ligger for øyeblikket på 3. plass i sin gruppe med 16 poeng, like mange som torsdagens motstander, Montenegro. Det er tre poeng opp til gruppeener, Polen.

Med for eksempel norsk hjelp kan Danmark bli en av de åtte. Hvis Norge slår Nord-Irland, og Danmark vinner sin kamp, klatrer danskene opp på à poeng med nordirene, som har Tyskland som siste motstander.

Danmark må imidlertid først og fremst stole på seg selv, og det finnes gruppetoere som har færre poeng enn de.

De andre toerne er som følger: Sverige (16), Portugal (21), Wales (14), Slovakia (15), Italia (19), Bosnia (14) og Island (16). For øyeblikket er altså Wales og Bosnia dårligst plassert, men mye kan forandre seg den kommende uka.

Uten Nederland igjen?

Veien gjennom playoff kan ofte være vanskelig og skremmende, og kampen om 1.-plassen i gruppene vil bli steintøff i den avsluttende uka. Og blant dem som lever farlig, finnes det flere fotballstorheter.

Frankrike kom til EM-finalen på hjemmebane i fjor, men leder sin gruppe med kun ett poeng. Bulgaria og Hviterussland skal likevel være overkommelig motstand for franskmennene, og trolig klarer de å holde gruppertoer Sverige og treer Nederland på avstand.

Sistnevnte kom seg ikke til EM, og et nytt mesterskap uten fotballnasjonen vil være en gigantisk skuffelse for den nederlandske befolkningen. I den siste kampen, tirsdag om en uke, møter de Sverige. Kamputfallet der kan bli avgjørende for hvilken av de to nasjonene som får prøve seg i playoff.

STJERNE: Cristiano Ronaldo og hans Portugal risikerer å måtte kvalifisere seg gjennom playoff. Foto: Tamas Kovacs//MTI via AP
STJERNE: Cristiano Ronaldo og hans Portugal risikerer å måtte kvalifisere seg gjennom playoff. Foto: Tamas Kovacs//MTI via AP Vis mer

Italia i playoff

I gruppe B finner man et liknende scenario. Både Sveits og Portugal er garantert en plass som enten gruppeener eller gruppetoer, men hvem som ender hvor er langt ifra klart.

Sveits leder gruppa med 24 poeng, mens EM-vinneren har 21 poeng. Også de møtes i den siste kvalifiseringskampen, som blir avgjørende om ikke Portugal snubler mot Andorra. Noe som er helt utenkelig.

Italia må mest sannsynlig ut i playoff. Det er riktignok bare tre poeng opp til Spania på første plass, men Albania og Israel skal være overkommelig motstand for gruppelederen.

Dramatikk til siste slutt

Kanskje størst er spenningen i gruppe I. Fire lag har mellom 14 og 16 poeng, og mye kan fortsatt skje. Kroatia og Island har 16 poeng, mens Tyrkia og Ukraina har 14.

Vår nordiske nabo må først til Tyrkia, før en antatt lett kamp mot Kosovo venter i siste runde. Island kan også håpe på litt hjelp fra Finland i Tyrkias siste kamp. Flere av de andre topp fire nasjonene i gruppa møtes også innbyrdes, og mest sannsynlig kan ingenting konkluderes før dommeren har blåst i fløyta for siste gang førstkommende mandag.

Bak Belgia kan det bli tett mellom Bosnia og Hellas, hvor førstnevnte har et forsprang på ett poeng. Bosnia møter Belgia i en av sine kamper, mens Hellas har lettere motstand i Kypros og Gibraltar.

I gruppe D ligger Serbia best an med sine 18 poeng, og bak lurer Wales (14) og Irland (13). De to møtes i Wales i den siste kampen, og trolig vil kampen om playoff-plassen bli avgjort der.

Gruppe A:

Frankrike852115-517
Sverige851218-716
Nederland841316-1113
Bulgaria840413-1712
Luxembourg81257-175
Hviterussland81254-165

Gruppe B:

Sveits880018-324
Portugal870128-421
Ungarn831411-910
Færøyene82244-158
Andorra81162-174
Latvia81073-183

Gruppe C:

Tyskland880035-224
Nord-Irland861116-219
Aserbajdsjan83148-1210
Tsjekkia823310-99
Norge82158-167
San Marino80082-380

Gruppe D:

Serbia853017-718
Wales835012-514
Irland83419-613
Østerrike823310-109
Georgia80538-125
Moldova80264-202

Gruppe E:

Polen861118-1119
Montenegro851218-716
Danmark851218-716
Romania82338-89
Armenia82068-196
Kasakhstan80264-222

Gruppe F:

England862016-320
Slovakia850314-615
Slovenia842210-414
Skottland842214-1014
Litauen81256-185
Malta80082-210

Gruppe G:

Spania871032-322
Italia861119-719
Albania841310-913
Israel83059-149
Makedonia821510-147
Liechtenstein80081-340

Gruppe H:

Belgia871035-322
Bosnia-H.842219-814
Hellas834111-513
Kypros83148-1210
Estland82246-178
Gibraltar80083-370

Gruppe I:

Kroatia851212-316
Island851211-716
Tyrkia842212-814
Ukraina842211-714
Finland82156-107
Kosovo80173-201