Nå er storebror best

Gårsdagen er den tøffeste Henning Solberg har hatt bak rallyrattet. Nå vil han bli best.

Etter første dag av Rally Kypros ligger Henning på tredjeplass, drøyt tre minutter bak ledende Sebastien Loeb. Mange har fått problemer i de krevende forholdene på Middelhavsøya: Lillebror Petter måtte for eksempel gi seg på den sjette og siste dagsetappen, men nye regler gjør at han kan fortsette løpet - med fem minutters tilleggstid.

-  Men Petter kan fort være der, sier Henning - og snakker om tetstriden han sjøl er en del av.

Henning var høyt oppe da Dagbladet snakket med ham i går, etter det han karakteriserer som den tøffeste dagen han har hatt som rallysjåfør.

-  Jeg har ikke vært med på noe i nærheten av dette. Det går jo i 190 km/t, langt oppi fjella her!

Pøser på med vann

Ifølge Henning gjør Kypros-varmen sitt til at det bortimot er helsefarlig å kjøre rally der. Selv har han drukket vann hele tida, og dermed unngått å gå i dehydreringsfella.

-  Men andre har ikke taklet dette like bra, sier Henning, og forteller om et tilfelle av feberanfall hos en kartleser.

Og underlaget på Kypros er av så grov type at en hullete grusavstikker i en norsk fraflyttingskommune likner en firefelts motorvei.

PALL-TEMPO: Storebror Solberg kjørte strålende på første dag i Rally Kypros - og har bare to mann foran seg,      og lillebror Petter langt bak. Foto: Scanpix
PALL-TEMPO: Storebror Solberg kjørte strålende på første dag i Rally Kypros - og har bare to mann foran seg, og lillebror Petter langt bak. Foto: Scanpix Vis mer

-  Hadde du kjørt her med personbilen din, hadde du hatt fire flate dekk etter ett minutt, sier storebror Solberg.

Vil holde plassen

Ford-føreren forklarer gårsdagens opptur med gode taktiske valg i forhold til dekk og føre.

-  Så nær har jeg aldri vært topplasseringa før. Ikke har jeg kjørt bedre heller, sier Solberg.

-  Det er store avstander i teten?

-  Det er ikke så ille. Det kan fort skje endringer - Loeb kan få problemer, han også. Jeg har helt klart lyst til å være blant de tre verste også når helga er over.

Å være verst på Solberg-språk, det betyr som kjent å være best.

-  Det er langt fram dit, men den tøffeste dagen her er over.

Dekket falt av

Da Henning Solberg gjorde sitt inntog i rallysirkuset, var det på grunn av sine kvalifikasjoner på snø- og isføre. Nå herjer han i stekende varme på svingete grusbaner.

-  Jeg har trent knallhardt for å bli best. Og nå er jeg i nærheten. Målet mitt er å klare å vinne et løp.

-  Kan det skje i år?

-  Jeg må ta løp for løp. Og ting må læres. Men det er ikke umulig, sier Solberg.

Selv om han, i motsetning til Petter, kom helskinnet igjennom dag 1, så skjedde ikke det helt uten problemer:

-  Det ene dekket datt av på sisteetappen. Men vi klarte å komme oss igjennom.

BEST: Franskmannen Sebastien Loeb (t.h.) leder Rally Kypros etter første dag. Henning Solberg (midten) er nummer tre, mens Petter måtte bryte i går.