- Nå frykter vi ingen!

Norge lekte seg til 7-1 mot Sør-Korea og møter verdens beste fotballag, USA, i kvartfinalen. Det er ingen ting å være redd for, ifølge Dagny Mellgren.

- Dette var en total forvandling, jubler en lettet Åge Steen etter å ha sett landslagsjentene valse over Sør-Korea i gruppespillets siste kamp - med Brasil-fadesen friskt i minnet.

- Vi var skikkelig forbanna etter Brasil-kampen og hadde et møte der vi luftet forskjellige ting. Da la vi kampen bak oss, forteller kaptein Dagny Mellgren. Mot Sør-Korea ledet hun et helt annet lag.

- Dette var skikkelig gøy. Alle tok ansvar, og vi gikk utpå der med stor selvtillit, smiler Mellgren.

- Jeg er imponert over jentene som reiser seg etter så kort tid. Det er viktig å ikke grave seg ned, sier Åge Steen til Dagbladet.

7-1 mot Sør-Korea var å grave seg opp igjen.

Sju gode grunner

Solveig Gulbrandsens scoringsvilje, Dagny Mellgrens rykk og eleganse, Marianne Pettersens list og Linda Ørmens frekkhet. Legger du til jubelen etterpå, har du det Norge skal ta med seg videre i turneringen. For mot en markeringsinvalid og taktisk sjanseløs motstander, er det opplevelsene av å lykkes, de rene treffene og suset i nettmaskene som skal huskes.

At Norge bare presterer en god omgang mot VMs svakeste lag, er det bare å glemme.

Sør-Korea-kampen bød på sju gode grunner til at det er et ganske annet lag som går på banen for å gi juling i kvartfinalen.

- Vi viste for det norske folk, og kanskje viktigst: for oss selv, at vi er et godt lag, sier tomålsscorer Linda Ørmen.

Det er viktig når verdens beste lag venter i kvartfinalen.

- USA er gode, men vi kan slå dem, og det er like greit å gjøre det nå, mener Dagny Mellgren.

Psykologisk overtak

Hun vet hva hun snakker om. Etter å ha spilt profesjonell fotball i Boston Breakers i flere år, kjenner hun de fleste amerikanske spillerne.

- Det blir garantert en tøff kamp. Det sier de amerikanske jentene også. Det er alltid noe spesielt, en ekstra rivalisering når vi møtes, forteller Mellgren, som mener Norge har det psykologiske overtaket.

- Vi er jo de eneste som har positiv statistikk mot dem. Det vet de nok, mener Mellgren.

VMs hittil viktigste kamp er på onsdag. Nå er det oppladningen som teller.

- En kjempekamp

- I dag skal vi ha vår første fridag og deretter to gode treninger før onsdagen, forteller landslagstrener Åge Steen.

Han vet hvilket enormt trøkk som venter.

- Billettene er allerede utsolgt, det er enorm pågang fra media, og det blir en kjempekamp i flomlyset, mener Steen.

En kamp Norge skal vinne gjennom å tette igjen defensivt og prestere langt over det de hittil har vist i VM.

- For å slå USA må vi ha en helt optimal dag, alle spillerne er nødt til å prestere maksimalt, sier Steen, som innrømmer at han helst hadde sett et annet lag på andre sida av banen:

- Vi skulle gjerne møtt dem seinere i turneringen. USA er bedre nå enn de var i OL for tre år siden.

- USA skjelver

Den gangen endte det i høydramatisk klimaks da Dagny Mellgren hentet gullmedaljene på ekstraomganger. Åge Steen har allerede en viss anelse om hva som må gjøres nå:

- For å si det sånn: Bare vi sier fornavna på spissene våre, skjelver USA.

Amerikanerne har virket utilnærmelige i gruppespillet, og skal de slås på onsdag, trengs det kansje et mirakel - eller en Mellgren.

Beskjeden fra Åge Steen er allerede sendt:

- Det var viktig at vi fikk sagt ifra til USA at vi kan slå alle.

USA SKJELVER: - Bare vi sier fornavna på spissene våre, skjelver USA, sier landslagstrener Åge Steen. Her jubler Solveig Guldbrandsen, Dagny Mellgren og Marianne Pettersen for det første av de mange norske målene.