KLAR FOR KAMP: Mario Balotelli (t.h.) får trolig sin Liverpool-debut i dag. Her på tribunen sammen med Adam Lallana da Liverpool møtte Manchester City. Foto: AP Photo/PA, Peter Byrne/NTB Scanpix
KLAR FOR KAMP: Mario Balotelli (t.h.) får trolig sin Liverpool-debut i dag. Her på tribunen sammen med Adam Lallana da Liverpool møtte Manchester City. Foto: AP Photo/PA, Peter Byrne/NTB ScanpixVis mer

Nå starter Balotelli-hysteriet

Liverpool møter revansjelystent Tottenham.

Liverpool har 9-0 i ryggen fra forrige sesong før Tottenham-kampen søndag. Men hvor mye støy skaper Mario Balotelli?

Fredagens pressemøte ble nesten til et eneste langt spørsmål om italieneren for Liverpool-manager Brendan Rodgers.

- Dette skal ikke bli noe Mario Balotelli-show hver uke. Det slår jeg fast nå, sa Rodgers.

Paparazzifotografer har campert utenfor Liverpools treningsanlegg døgnet rundt de siste dagene. Naboer er tilbudt tusenvis av kroner for å la fotografene komme inn og stå ute på verandaene for å få bedre motiver.

Superkjøp? Balotelli kostet - i fotballsammenheng - bare 161 millioner kroner. Har Liverpool gjort et scoop? Ellers blir det for mye styr med 24-åringen?

- Han har sett strålende ut på trening, sier Rodgers om Balotelli.

Liverpool knuste Tottenham 5-0 borte og 4-0 på Anfield forrige sesong. Men høstens Spurs-utgave er noe helt annet under Mauricio Pochettino enn André Villas-Boas og Tim Sherwood.

Rodgers leder Liverpool for 100. gang søndag, og han jakter på sin 56. seier.

- Mitt første mål da jeg kom til klubben var å føre den tilbake i mesterligaen. Det klarte vi, og det er der Liverpool hører hjemme.

Borte Luis Suárez er borte og i trening med Barcelona. Han spiller først kamper i oktober etter VM-bitingen.

Liverpool var et par småfeil unna å ta ligagullet i fjor. Det ville vært det første siden 1989/90-sesongen.

Med Suárez forsvinner sikkert en god del mål. Er Balotelli mannen til å fikse de viktige scoringene?

Dette er statistikken hans:

213 klubbkamper, 89 mål

33 landskamper, 13 mål

79 gule kort

7 røde kort

Det blir sikkert en del scoringer fra Balotelli i Liverpool. Og advarsler og utvisninger også?

(NTB)