VANT KVARTEN: Rafael Nadal vant kveldens kvartfinale mot landsmannen Nicolas Almagro. Foto: Reuters
VANT KVARTEN: Rafael Nadal vant kveldens kvartfinale mot landsmannen Nicolas Almagro. Foto: ReutersVis mer

Nadal forbereder seg på svensken

Tennisstjernen Rafael Nadal (23) forbereder seg til å møte sin overmann fra i fjor, svenske Robin Söderling (25), i French Open-finalen.

|||Spanjolen kan feire bursdag i morgen vel vitende om at han er godt på vei mot sin femte French Open-finale.

Landsmannen Nicolas Almagro ble beseiret med 7-6, 7-6, 6-4 i kvartfinalen i kveld. Og bursdagen dagen derpå skal spanjolen benytte til å hvile ut etter over to og en halv times slit for semifinalebilletten.

Mens erkerival, regjerende mester og verdensener Roger Federer er ute av turneringen, ligger veien fortsatt åpen for annenseedede Nadals femte franske tittel.

Spanjolen vant turneringen fire år på rad mellom 2005 og 2008. De siste tre seirene kom i finaler mot Federer, mens sveitseren omsider tok tittelen selv i fjor i finalespill mot svenske Robin Söderling.

- Imponerende Og nettopp Söderling var mannen som tok skalpen på Nadal og endte spanjolens imponerende seiersrekke i Frankrike.

- Jeg så kampen mellom Federer og Söderling, og Söderling var imponerende. Han servet sterkt og forsvarte seg godt i langspillet, sa Nadal etter kveldens kamp.

Sammen med svenske Mats Wilander (1982) er Nadal (2005) eneste spiller som har vunnet French Open i debuten. Og sammen med en annen svenske, Björn Borg (1978-1981), er spanjolen den eneste med fire franske triumfer på rad.

Dagen før ble Söderling for sterk for Federer i kvartfinalen.

Sensasjonsmann I semifinalen står den østerrikske sensasjonsmannen Jürgen Melzer (29) for tur for Rafael Nadal. Melzer kjempet seg tilbake fra to sett bakpå og til seier 3-6, 2-6, 6-2, 7-6, 6-4 mot tredjeseedede Novak Djokovic.

Melzer er første østerriker i French Open-semifinalen siden Thomas Muster i 1995. Før årets Roland-Garros hadde den 22.-seedede spilleren aldri spilt seg forbi tredje runde (på 31 Grand Slam-turneringer).

(NTB)