TILBAKE: Rafael Nadal har vært ute i syv måneder med kneproblemer - nå er han endelig tilbake i form. Foto: AP Photo/Luis Hidalgo/NTB scanpix
TILBAKE: Rafael Nadal har vært ute i syv måneder med kneproblemer - nå er han endelig tilbake i form. Foto: AP Photo/Luis Hidalgo/NTB scanpixVis mer

Nadal til finale i sin første turnering etter skaden

- Det er en flott følelse å være i finale etter så lang tid ute.

Rafael Nadal trengte ikke lang tid på å fjerne den verste rusten etter sju måneders skadefravær. Lørdag spilte han seg til finale i comebackturneringen.

- Jeg er veldig fornøyd med det jeg har gjort denne uken. Jeg har en god følelse på banen, og mer kan jeg ikke be om. Jeg prøver å spille bedre dag for dag, sa den tidligere verdenseneren etter å ha slått franske Jeremy Chardy 6-2, 6-2 i semifinalen i Viña del Mar.

26-åringen har slitt med et vondt kne og har vært borte fra turneringstennis siden 2.-rundetapet i Wimbledon i juni i fjor. I mellomtiden har han falt til femteplass på ATP-rankingen, men han er likevel toppseedet i grusturneringen i Chile.

I finalen søndag møter han argentinske Horacio Zeballos.

- Jeg spilte godt i dag, bedre enn i de første rundene, og det er viktig. Jeg sammenligner ikke spillet mitt med det jeg gjorde for sju måneder siden, for dette er min første uke med turneringstennis. Det er en flott følelse å være i finale etter så lang tid ute, sa Nadal.

Han prøver å spille så mange kamper som mulig, og han er også klar for doublefinalen søndag.

En avrevet sene og betennelse i venstre kne har holdt Nadal utenfor. Han håpet å gjøre comeback i tide til Australian Open, men en virussykdom satte stopp for de planene. Etter turneringen i Chile reiser han videre til grusturneringer i Brasil og Mexico før han stiller i storturneringene i Indian Wells og Miami. Deretter gjenopptar han grussesongen i Europa.

(NTB)