NBA-stjernene ydmyket igjen

USA og NBA-stjernene gikk i natt på en ny smell i basket-VM. Jugoslavia vant kvartfinalen 81-78.

Dermed er femteplass er det beste amerikanerne kan håpe på i mesterskapet på hjemmebane.

USA, med NBA-spillere på laget, hadde ikke tapt på 10 år og 58 kamper da Argentina beseiret dem onsdag. I natt kom nok en smell for de feterte proffene.

- Jeg er utrolig skuffet, sa USAs hovedtrener George Karl. - Vi spilte hardt, men skjøt ikke godt nok.

Kanskje enda mer sjokkerende for de amerikanske spillerne var det at jugoslaviske fans dominerte på tribunene i Conseco Fieldhouse. Inspirert av jubelen tok jugoslavene ledelsen 9-0.

- Det føltes som vi var hjemme fordi vi hadde så mange av våre fans her. De hjalp oss til en strålende start på kampen, mente Jugoslavias trener Svetislav Pesic.

Stillingen var uavgjort 20-20 etter et kvarter, men ved pause var Jugoslavia i føringen med 40-36. USA tok ledelsen etter tre kvarter, men jugoslavene nektet å gi seg, ledet 72-71 med bare halvannet minutt igjen av kampen, og holdt fast på ledelsen til siste slutt.

Jugoslavia møter New Zealand i lørdagens ene semifinale, mens Tyskland og Argentina gjør opp om den siste finaleplassen. USA må nøye seg med plasseringsspill, der femteplass er det beste de kan klare.

(NTB-Reuters)