Neste utfordrer

Kimi Räikkönen (22) er novisen som kan vippe David Coulthard ut av formel 1-sirkuset når sesongen er over.

Lappenranta-gutten er inne som landsmannen Mika Häkkinens erstatter fordi sistnevnte er ute i et sabbatsår. Coulthard kan ha hatt forhåpninger om at den kommende skulle bli en enkel sesong for ham, som tross alt har vunnet 11 formel 1-løp.

Men lagledelsen i McLaren gjorde like godt Räikkönen til sidestilt førstefører sammen med skotten da de hentet finnen fra Sauber. 22-åringen var også ønsket av Michael Schumachers Ferrari.

Räikkönen kjørte formel 1 for første gang i 2001-sesongen, for Sauber-Petronas. Det internasjonale bilsportsforbundet (FIA) måtte gi finnen en spesialdispensasjon slik at han kunne konkurrere i den grommeste av bilklassene.

Räikkönen skuffet ikke, tok ni VM-poeng i sin første formel 1-sesong og endte på 10. plass i sammendraget.

McLaren avslørte hva de tenker om Coulthards framtid i laget da de gjorde Räikkönen til sidestilt førstefører. Dersom Häkkinen velger å returnere til formel 1 og Coulthard ikke presterer på det nivået McLaren forventer, kan skotten få sparken.

FINSK HÅP: Antakelig må svært mange lære seg å stave navnet til Kimi Räikkönen.