NHL-drøm lagt på is

Seint i går kveld sa det finske hockeyforbundet kategorisk nei, og uten finnene blir det ingen nordisk ishockeyliga. - Dette tror jeg ikke før jeg ser det, sier en vantro sportssjef i Vålerenga, Håkan Södergren.

- Vi er ført bak lyset av svenskene, og avslutter samarbeidet om en nordisk serie, sa Kalervo Kummola i det finske ishockeyforbundet til Dagbladet seint i går kveld.

En nordisk NHL uten finske lag er utenkelig.

Selve drivkraften bak NHL-planene, Djurgården-formann Göran Fritzell, ble lamslått da Dagbladet overrakte ham finnenes beslutning i går kveld.

Han håper i det lengste at naboene i øst ombestemmer seg.

Overkjørt

- Planene var en serie med 14 lag, åtte svenske og fem finske lag - pluss Vålerenga, sier Fritzell til Dagbladet.

Men slik det ser ut nå, kan de glemme et samarbeid på tvers av landegrensene.

- Svenskene har overkjørt oss. De ønsket åtte lag, mens Finland ble avspist med ett eller to, hevder Kummola.

- Men Göran Fritzell påstår at det skulle delta fem lag fra Finland?

- Det kunne han fortalt til oss. Vi har aldri fått de signalene. Nå sier en enstemmig finsk hockeyliga nei - uansett hva som kommer fram i ettertid. Så får svenskene holde på med sitt, sier Kalervo Kummola.

Forhandlingsutspill

Vålerengas sportssjef Håkan Södergren tror ikke finnenes nei er så kategorisk som det høres ut for.

- Jeg kjenner Kummola godt, og vet hva han står for. Dette er et typisk forhandlingsutspill som ikke overrasker meg.

- Ofte er det slik at man først sier nei, og så ja til et forslag. Det tror jeg finnene kommer til å gjøre etter hvert, sier Södergren til Dagbladet.

- Kummola sier at han har hele den finske hockeyligaen med seg?

- Det er jeg ikke så sikker på. Lederen i Helsingfors-klubben Jokerit, Hjallis Harkimo, har hele tida vært en av pådriverne for å få til et samarbeid. Jeg kan ikke tro at han plutselig snur tvert om.

En av grunnene til at finnene føler seg overkjørt, kan være dårlig informasjon fra svensk hold. Håkan Södergren er til en viss grad enig.

- Vi i Vålerenga har vel visst omtrent det samme som finnene. Kanskje burde informasjonen vært bedre. Samtidig ser jeg det praktiske med at den første presentasjonen bare gikk til svenske klubber. Tida har nok ikke strukket til.

- Kan du se for deg en nordisk ishockeyserie uten finnene?

- Jeg vet ikke helt. Markedskreftene bestemmer, og noe nytt blir det uansett, enten fra neste høst eller året etter. Verken svenskene eller vi i Norge kan fortsette å drive som vi gjør - hvis vi vil heve nivået.

- Er du skuffet over at det ikke blir noen nordisk serie?

- Vi har ikke blitt med på noe, og sånn sett mister vi ingenting, sier Håkan Södergren.

- Og jeg er nå ikke helt sikker på at døra er stengt for godt.

PÅ TRYNET: Planene var en nordisk hockeyliga med 14 lag.