- NHLs dårligste lag

COLUMBUS (Dagbladet): Espen Knutsens nye klubb, Columbus Blue Jackets, blir spådd en sesong i den dypeste NHL-kjelleren. - Det blir uvant å tape hele tida, innrømmer Shampo som var utslitt etter sin første offisielle trening for klubben i går.

- Espen viser at han er en klassisk playmaker. Han liker pasninger bedre enn skudd. Han var veldig god, sier trener Dave King til Dagbladet etter første treningsøkt. Espen selv var utslitt etter treninga der de spilte to ganger 45 minutter treningskamp.

- Beina var helt borte. Klarte nesten ikke å puste, sier Shampo.

Klubben får det tøft i NHL utover vinteren.

Washington Capitals holder rekorden for færrest NHL-poeng i løpet av en sesong. Gutta fra USAs hovedstad klarte bare 21 poeng på 80 kamper da klubben NHL-debuterte i 1974/75-sesongen. Columbus har en realistisk sjanse til å slå Capitals' tvilsomme rekord.

- Skal lære

Trener Dave King ønsker ikke å kommentere om laget kan kapre flere poeng enn Washington.

- Jeg vil ikke spekulere på hvor mange poeng vi får, men vi skal ikke forvente for mye, sier King til Dagbladet.

Men han innrømmer at Columbus kommer til å slite enormt når pucken slippes om en snau måned.

Mannen som kjenner Blue Jackets bedre enn noen, er Columbus-reporter Michael Arace som har fulgt oppbyggingen av laget med lupe det siste året.

- Hver kamp laget vinner denne sesongen, blir en overraskelse. Dersom alle spillerne slår til og spiller over evne, klarer de kanskje 40 poeng. Men det er lite trolig, sier Arace til Dagbladet.

Og når en ser på fakta er det lett å si seg enig:

  • Laget har ingen spillere som scoret mer enn 13 NHL-mål forrige sesong.
  • Bare tre av spillerne var gode nok til å få spille alle sine NHL-kamper forrige sesong.
  • Spillerne har aldri spilt sammen før.
  • Laget har ingen vinnerkultur.
  • Laget spiller i den tøffeste divisjonen (Central).

    Spennende


    Espen ser nå fram imot første treningskamp mot Pittsburgh neste fredag. Og gleder seg til å spille seg inn i trener Dave Kings system.

    En ting er sikkert, og det er at ingen forventer at vi skal vinne, sier Shampo.

    - Vi er skikkelige underdogs.

<B>FIKK SKRYT:</B> Columbustrener Dave King var fornøyd med Shampo etter klubbens første trening.