- NM-gullet redder EM

ASKØY (Dagbladet): Steinar Hoen (27) klarte 2,30 for første gang denne sesongen, og mener sjøl det ville vært meningsløst å reise til EM i Budapest om han ikke hadde brutt barrieren i går. - Da hadde jeg vært ferdig, sier han.

Uten 2,30 og NM-gull i går, tror Steinar det ville blitt bortimot umulig å klare prestisje-høyden i de to stevnene som står igjen før EM - Stockholm (5.8.) og Zurich (12.8.).

- Hadde jeg ikke klart det i dag, hadde jeg fått et press på meg som hadde vært vanskelig å takle, sier Steinar.

Etter gårsdagens konkurranse ser han nå for første gang i år fram mot EM med oppriktig glede:

- Dette er så følelseladet sier han, oppriktig glad for å ha fått tilbake troen på seg sjøl.

Hittil i år har Steinar stoppet på 2,25 eller 2,28. Det har gnagd tryggheten i stykker. I går var han den gode gamle.

Prestasjonsangst

Steinar Hoen er ikke kjent for å stille til dyst med lave prestasjonskrav. Tidligere har dette vært hans verste fiende.

- Jeg er en person som vil mer enn jeg bør. Jeg burde lært meg til å ta det mer som det kommer. Men dette er ikke lett over natta, sier han.

Nettopp derfor var det viktig å klare 2,30 i går. Den psykologiske gevinsten ved å ha med seg minnet fra NM til Budapest kan være forskjellen på gull eller en ny fjerdeplass.

- Nå kan jeg gå direkte fra 2,28 til 2,33. Det er en enorm forskjell, sier han.

Med det lave nivået blant de mannlige høydehopperne tyder nemlig mye på at gullet i Budapest kan gå på nettopp 2,33.

- Om man klarer det i første forsøk så. Helt utrolig, sier Steinar, som vant EM-gull i Helsingfors i 1994 med 2,35.

Kan perse

Og i Budapest kan Steinar hoppe høyere enn i Helsingfors, mener trener Dan Simeon. Han tror fjorårets personlige rekord på 2.36 er innen rekkevidde etter den mentale triumfen i går.

- Steinar trengte dette. Nå er alt mulig. Klart han kan hoppe opp mot 2,36, sier Simeon.

- Men da skal alt klaffe fram mot mesterskapet, legger han til.

Sjøl tenkte ikke Steinar lenger enn til den vanvittig gode følelsen da han lå på matta etter vinnerhoppet.

- Det har vært helt forferdelig å gå gjennom en hel sesong uten å være over 2,30, sier han.

<B>GLAD GUTT:</B> 2, 30 I NM i går, og plutselig begynte Steinar Hoen å glede seg til EM.