KUTTER SPONSORSTØTTEN: Nederlandske Rabobank har nådd et metningspunkt hva gjelder dopingavsløringer i sykkelsporten. Etter den kommende sesongen ønsker de ikke lenger å bli assosiert med sykling. Foto:  AFP PHOTO / FRANCK FIFE
KUTTER SPONSORSTØTTEN: Nederlandske Rabobank har nådd et metningspunkt hva gjelder dopingavsløringer i sykkelsporten. Etter den kommende sesongen ønsker de ikke lenger å bli assosiert med sykling. Foto: AFP PHOTO / FRANCK FIFEVis mer

Nordhaug våknet til sjokkbeskjed - vet ikke hvor han sykler neste år

Rabobank trekker seg fra sykkelsporten.

Nederlandske Rabobank ga fredag beskjed om at den avslutter sitt engasjement i sykkelsporten. Lars Petter Nordhaug er sjokkert. Den norske sykkelproffen forlater Sky og hadde skrevet under kontrakt med Rabobank fra neste sesong. - Jeg kan ikke si så mye om dette, for jeg fikk beskjeden om dette fredag morgen, og det var like sjokkerende for meg som for alle andre, sier Lars Petter Nordhaug til NTB. Tønsberg-gutten har virkelig markert seg kraftig internasjonalt i år, og han skal etter det NTB erfarer ha slått til på et tilbud som vil gi ham en lønn på vel tre millioner kroner i det nederlandske laget. Det er en tredobling av lønnen han hadde i Sky. - Dette kom som lyn fra klar himmel. Jeg vet veldig lite om dette. For å være ærlig vet jeg ikke mer enn deg, for dette er kommet som et sjokk på alle som er involvert, både ledere, ryttere og alle, sier Hungerholdt. Fra og med 2013 er ikke lenger den nederlandske banken inne i sykkelsporten, og begrunnelsen for å trekke seg ligger i den omfattende rapporten fra USAs antidopingbyrå i Lance Armstrong-saken.

Uheldig tidspunkt Rabobank har vært en solid sponsor for det nederlandske sykkellaget i 17 år, men sykkellaget blir et offer i Lance Armstrong-saken som virkelig har rystet sporten i sine grunnvoller. - Vi gjør ikke dette med lett hjerte, men for banken er dette en uunngåelig beslutning. Vi er ikke lenger overbevist om at den internasjonale profesjonelle sykkelverdenen kan gjøre dette til en ren og rettferdig idrett. Vi er heller ikke sikre på om det vil bli noen markant bedring i overskuelig framtid, sier Bert Bruggink, styremedlem i den nederlandske banken. Nordhaug er på ferie i Israel og skulle vært med på samling og fotoseanse med Rabobank-laget torsdag i neste uke, men nå vet han ikke hva som skjer. - Det jeg kan si er at dette kommer på et svært uheldig tidspunkt, men det bør ikke bare være negativt for Lars Petter, for han bør være attraktiv hos mange. Det eneste problemet er at vi er inne i 12. time med tanke på å finne et nytt lag for neste sesong, sier Hungerholdt.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Tro på framtiden - En av årsakene til at jeg sa ja til Rabobank var de gode framtidsutsiktene jeg ble forespeilet. Nå er saken plutselig blitt helt annerledes, men hva som skjer, vet jeg ikke. Det skal være en pressekonferanse i Nederland litt senere fredag, så det kommer kanskje noe ny informasjon da, forteller Nordhaug. - Jeg kan ikke si annet enn at dette er kjedelig og litt sjokkartet, og dette har til nå blitt en litt annerledes feriedag enn jeg hadde ventet, legger han til. Birger Hungerholdt sier at han trodde Rabobank var knyttet til sykkellaget som sponsor i alle fram til 2016. - Dette minner om den situasjonen Edvald Boasson Hagen var i da han tegnet kontrakt med tyske T-Mobile. Det laget ble også plutselig nedlagt, men sponsoren hadde noen forpliktelser overfor de kontraktfestede rytterne, som gjorde at laget fortsatte i HTC Highroad. Det kan være noe av det samme som kommer til å skje med Rabobank-laget, men jeg vet altfor lite om dette til å si noe mer nå, sier Hungerholdt til NTB. Den sportslige ledelsen i Rabobank-laget skriver i en pressemelding at den har mottatt bankens beslutning med beklagelse. «Vi forstår begrunnelsen for at Rabobank trekker seg som sponsor, og vi respekterer den beslutningen banken er kommet fram. Men det er trist å skulle avslutte et stolt samarbeid, som har pågått i 17 år, på denne måten», skriver lagledelsen i pressemeldingen.

(NTB)

SJOKKERT: Lars Petter Nordhaug har skrevet kontrakt med Rabobank fra og med neste sesong. Nå vet han ikke hva som skjer. Foto: Stian Lysberg Solum / NTB scanpix
SJOKKERT: Lars Petter Nordhaug har skrevet kontrakt med Rabobank fra og med neste sesong. Nå vet han ikke hva som skjer. Foto: Stian Lysberg Solum / NTB scanpix Vis mer