Norge best før VM - nå kan Danmark ta gull

- Ikke bittert, sier Steinar Ege.

(Dagbladet.no:) Kort tid før VM-starten i Tyskland slo Norge både Danmark og Polen. Torsdag kveld spiller de to nasjonene VM-semifinale mot hverandre.

De norske gutta må se kampen fra sofaene sine.

- Så jevnt har det blitt. Det sier ganske mye om hvor små marginene er, sier landslagskaptein Steinar Ege til Dagbladet.no.

Ikke bittert

Han bedyrer at det ikke er bittert. I stedet sier han at det kanskje kan brukes positivt, som et tegn på at de norske håndballherrene ikke er så fryktelig langt unna verdenseliten.

- Det er jo gøy at lag vi har slått har kommet så langt i VM, sier målvakten.

For halvannen uke siden spilte Norge en høydramatisk kamp mot Danmark i Ostseehalle i Kiel. De norske gutta slo tilbake i starten av 2. omgang, men klarte ikke stå distansen ut og Danmark vant med to mål.

Hadde Norge vunnet måtte Danmark reist ned til Lemgo og B-sluttspillet.

VM-SLUTTSPILLET FRA SOFAKROKEN: Steinar Ege må se de avgjørende VM-kampene fra stua i København. Foto: SCANPIX
VM-SLUTTSPILLET FRA SOFAKROKEN: Steinar Ege må se de avgjørende VM-kampene fra stua i København. Foto: SCANPIX Vis mer

- Med tanke på gruppa vår var det i utgangspunktet vanskeligere å gå videre fra gruppespillet, enn det ville vært å kvalifisere oss til en kvartfinale hvis vi først hadde kommet til hovedrunden, sier Ege.

Dansk bredde

Nå er to av tre gullfavoritter - Spania og Kroatia - slått ut av mesterskapet.

- Jeg tippet på forhånd at Danmark hadde medaljesjanser. De har en fantastisk bredde, sier Ege, som er serieleder i den danske eliteserien sammen med FCK Håndbold.

Nå er det skikkelig håndballfeber i flatlandet - for å ikke snakke om Tyskland. Der koker det.

- Jeg er nesten mest overrasket over Tyskland til nå. Rammen rundt kampene deres i VM er helt fantastisk. Det var vel 19 000 som så dem i Köln i kvartfinalen.

Ege mener det er helt åpent foran semifinalene.

- Du så det allerede i kvartfinalene. Mange spillere sliter litt med konsentrasjonen, de begynner å bli litt slitne nå. Men selv om alt kan skje, tror jeg det blir vanskelig å stoppe Frankrike.

Bedre i ryggen

Steinar Ege pådro seg en smell i ryggen i treningskampen mot Sverige en snau uke før EM-starten.

Han fikk masse behandling både i København og av støtteapparatet til landslaget, og ble spilleklar til den andre kampen. Men Ege var ikke i storform i mesterskapet.

Nå har han tatt det med ro, etter at Norge ble ferdige med såkalte Presidents Cup på søndag.

- Jeg har vel stort sett bare sovet, sier Ege, som understreker at ryggen ikke ble verre av VM-kampene.

Men nå starter treningene i den danske hovedstaden igjen. Mandag er det oppkjøring for fullt med FCK, dagen etter VM-finalen - hvor Danmark har en god sjanse til å være med.

Hvis de våkner fra VM-rusen.

POLSK OVERRASKELSE: Polen har imponert i VM, med hardtskytende bakspillere. I går slo de ut Russland.
VANT DRAMATISK KVARTFINALE: I siste sekund i andre ekstraomgang sirket Danmark seieren mot Island.