TØFF MOTSTAND:  Landslagssjef Per-Mathias Høgmo (t.h.) og Martin Ødegaard.
Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
TØFF MOTSTAND: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo (t.h.) og Martin Ødegaard. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpixVis mer

Norge møter Tyskland og Tsjekkia i VM-kvalik

- Må satse på andreplassen.

(Dagbladet): Norge er i gruppe med San Marino, Aserbajdsjan, Nord-Irland, Tsjekkia og Tyskland i VM-kvalifiseringen som starter i september neste år.

- Totalt sett en morsom gruppe med mange spennende kamper. Vi fikk veldig tøff motstand fra seedingsnivå en. Det at vi møter den regjerende verdensmesteren gjør at det blir svært vanskelig å vinne gruppen. Fra nivå to og tre var det en ok trekning. For oss er andreplassen og play off-spill et naturlig mål. Det bør være innenfor rekkevidde, sier landslagssjef Per-Mathias Høgmo til fotball.no.

- Dette er sånn «middels pluss». Nord-Irland er drømmemotstander fra seedingnivå tre, men Tyskland kvalifiserer seg jo alltid til mesterskap, sa tidligere landsslagssjef Egil Drillo Olsen direkte på TV 2.

- Her må vi nok satse på andreplassen i gruppa, sa TV 2-kommantator Kasper Wikestad.

- Går for 2. plass Dagbladet pratet med landslagsspiller Alexander Tettey like etter trekningen.

- Det er åpent om å bli nummer to. Det er det vi går for. Vi møter flere lag som i likhet med oss er i utvikling, sier Tettey til Dagbladet.

Dette ble klart etter trekning i ettermiddag, der Fifa-president Sepp Blatter og Russlands president Vladimir Putin holdt velkomsttale.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Dette er et av verdens største arrangementer. Fotball er verdens største sport. Jeg ønsker alle fans velkomne til Russland. Vår nasjon har lange fotballtradisjoner. Vi vil se noen fantastiske prestasjoner i Russland i 2018. Et VM i Russland vil øke interessen for sporten i hele Russland og våre naboland, sier Vladimir Putin.

Presidenten legger til:

- Russland kommer til å arrangere dette mesterskapet. Dette er vår mulighet til å vise oss fram for verden, sier Putin.

Fifa-president Sepp Blatter tok deretter over ordet.

- Det er en ære å være her. Russland vil være en fantastisk vert for mesterskapet, sier Blatter.

Gruppene til VM-kvalifiseringen i fotball ble trukket i russiske St. Petersburg og Norge var i seedinggruppe fire.

Drømte om Romania Før trekning håpet toppfotballsjef Nils Johan Semb på følgende scenario fra de toppseedede:

- Definitivt Romania eller Wales, sa Semb.

Uefa (Europa) har 13 plasser til VM-sluttspillet i 2018. Det er inkludert vertsnasjonen Russland.

• De ni gruppevinnerne er direktekvalifisert til VM.

• De åtte beste toerne møtes til playoff om de fire siste plassene. Det betyr at den dårligste toeren i VM-kvaliken ikke får playoff.

Foran trekningen til VM i 2014 var Norge førsteseedet. Den gang lå Norge som nummer 12 på Fifa-rankingen. Nå finner vi det norske landslaget helt nede på en 67.-plass.

Før trekningen røpet landslagssjef Per-Mathias Høgmo at han ønsket seg England som motstander:

- Det ville vært gøy med England. Det er lenge siden vi har møtt dem. Det er alltid spesielt, og en godbit, sa Høgmo til Dagbladet.

For Per-Mathias Høgmo var det ikke nøye om Norge havnet i en gruppe med fem eller seks lag.

- Jeg tenker slik at det handler om hvilke lag du trekker. Det å spille mest mulig fotball er en fordel. Det blir en akademisk diskusjon. Å spille mest mulig tellende kamper er viktig for oss, sa Høgmo.

Slik var seedingene foran trekningen:

1: Tyskland, Belgia, Nederland, Portugal, Romania, England, Wales, Spania, Kroatia.

2: Slovakia, Østerrike, Italia, Sveits, Tsjekkia, Frankrike, Island, Danmark, Bosnia-Hercegovina.

3: Ukraina, Skottland, Polen, Ungarn, Sverige, Albania, Nord-Irland, Serbia, Hellas.

4: Tyrkia, Slovenia, Israel, Irland, Norge, Bulgaria, Færøyene, Montenegro, Estland.

5: Kypros, Latvia, Armenia, Finland, Hviterussland, Makedonia, Aserbajdsjan, Litauen, Moldova.

6: Kasakhstan, Luxembourg, Liechtenstein, Georgia, Malta, San Marino, Andorra. Russland er direktekvalifisert som arrangør.

Totalt deltar 32 nasjoner i mesterskapet som går i perioden 8. juni — 8. juli 2018