Norge på vei til EM

Den nye generasjonen fotball-Norge slo Hviterussland 5-1 i Drammen tirsdag og leder sin EM-kvalifiseringsgruppe.

Norge åpnet best, anført av en lysten Christer George på topp. Sjansene var få, men presisjonen i avslutningene mesterlig. Norge hadde tre sjanser før pause, det ble mål på to.

*1-0 etter 12 minutter:

Norsk corner. Branns Erlend Hanstveit fanget returen, gikk til dødlinja og la inn til Magne Hoseth, som dundret til rett på keeper. Banens bestemann, Pa-Modou Kah, fanget opp returen og løftet ballen elegant i borteste hjørne.

*2-0 etter 37 minutter:

Alex Valencia, også han fra Brann, serverte et fantastisk 40-metersinnlegg fra høyresiden og innbytter Espen Hoff headet ballen i nærmest tomt mål. En herlig scoring.

Valencia la inn også like før 2-0-scoringen, men en snauklipt George rakk ikke fram. Med panneluggen intakt hadde han trolig lyktes.

- Vi har en vanvittig uttelling, og noe av årsaken er at balanse n i laget er bra. Spillertypene utfyller hverandre og vet å ta vare på sjansene, sa U-landslagssjef Per-Mathias Høgmo til NTB.

- Kraften i midtbaneleddet og tempoet i overgangene gjør at de sjansene vi skaper er store nok til å få uttelling, mente Høgmo.

Koblet grepet

I stram 4-5-1-formasjon har U-landslaget koblet grepet. Den verste utfordreren, Hviterussland, bød på sterk motstand på Marienlyst, men de norske spillerne viste enorm effektivitet og topper nå gruppa med 15 poeng.

Ukraina overtok andreplassen med 13 poeng etter seier mot katastrofale Wales, Hviterussland har 12 poeng. Polen tapte 0-2 borte mot Armenia tirsdag og sakket akterut. Det er fire poeng opp til Norge i en meget jevn gruppe.

Etter pause brukte et inspirert norsk mannskap sju minutter på å punktere kampen. Nok en gang var Alex Valencia involvert. Han tok godt vare på frisparket fra 20 meter, ballen satt i hjørnet og Norge ledet 3-0.

- Kampen var jevnere enn resultatet skulle tilsi, hviterusserne er faktisk ganske gode. Men vi scoret heldigvis på de rette tidspunktene, men har fortsatt mye å gå på, sa trener Høgmo.

Pottetett

Hviterussland hadde to store sjanser før pause, men forsøkene på å tråkle seg gjennom i midten ble bare farlig én gang etter hvilen. Stuttgart-spissen Aleksandr Gleb lyktes etter utallige forsøk på å komme seg gjennom den norske forsvarsmuren. Reduseringen kom etter 67 minutter, skudd fra kort hold uten sjanse for RBKs Espen Johnsen i det norske målet.

Fra å spille hurtig, en-touch angrepsfotball via kantene hjemme, var gjestenes forandring nærmest total på bortebane. Meget stillestående hviterussere hadde ballen mye, men Norge skapte flest sjanser og vant uten nevneverdige problemer.

Måten Christer George ordnet 4-1 på 13 minutter før slutt var svært beskrivende for kampen. Han kjippet ballen løst midt i mål på straffespark, Hviterusslands keeper kavet nede i høyre hjørne da ballen rullet inn.

John Arne Riise ble sliten etter hvert, men våknet da sjansen bød seg. Han fastsatte sluttresultatet til 5-1 fire minutter på overtid.

Fem mål på sju sjanser var enormt, og fortsetter dette blir det EM-sluttspill på Norge neste år.

Det norske midtforsvaret med Kah og Azar Karadas stjal showet og var pottetett. Forover var Valencia og George i bra slag.

(NTB)