BEST: Martin Johnsrud Sundby, Finn-Hågen Krogh, Mathias Rundgreen og Sjur Røthe sikret norsk stafettseier i Nove Mesto. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
BEST: Martin Johnsrud Sundby, Finn-Hågen Krogh, Mathias Rundgreen og Sjur Røthe sikret norsk stafettseier i Nove Mesto. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpixVis mer

Norge vant uten Northug. Krogh besto testen som framtidens ankermann

Holdt unna for Russland.

(Dagbladet): De norske langrennskvinnene vant suverent i Marit Bjørgens fravær. I Petter Northugs fravær på herrestafetten fikk Finn-Hågen Krogh sjansen som Norges ankermann.

Han ble truet av det russiske stjerneskuffet Sergej Ustjugov, som Jelena Välbe tror kan blir bedre enn Northug, men holdt så vidt unna og besto testen som framtidens ankermann.

Det betyr at Norge er bedre rustet den dagen Northug gir seg enn hva tilfellet var da Thomas Alsgaard nærmet seg karriereslutt.

Sjur Røthe, Martin Johnsrud Sundby, Mathias Rundgreen og Finn-Hågen Krogh utgjorde det norske laget. Det var Sundby som i realiteten avgjorde etappen med en strålende andreetappe i staking.

Russland tok 2. plassen, seks sekunder bak Krogh, mens spurtkongen Federico Pellegrino sikret italiensk tredjeplass etter en forrykende avslutning.

Tyskland ble nr. 4, mens Norges andrelag havnet på 5. plass. Sverige ble slått med over to minutter og ble nr. 12.

Sundby med monsteretappe Norge vekslet likt med Russland, Kazakhstan, Italia og Sveits etter Røthes etappe, mens en sterk nasjon som Frankrike var ti sekunder bak og Sverige 24 sekunder bak.

Da Sundby gikk ut på den andre etappen var imidlertid ikke tetgruppen lenge samlet. Verdens beste langrennsløper staket som en maskin på skøyteski og distanserte forfølgerne.

Russiske Aleksandr Legkov fulgte nærmest, men ble utklasset også han. Til veksling skilte det 28 sekunder mellom Norge og Russland, mens Italia, Tyskland og Frankrike var drøye 50 sekunder bak de norske herrene.

- For en etappe han har gjort i staking. Han har smadret feltet på blanke ski, sier NRK-kommentator Jann Post.

Ustjugov truet Krogh Norge hadde et uprøvd stafettkort på tredje etappe i 24 år gamle Mathias Rundgreen, som fikk plass på laget i kraft av gårsdagens sterke 12. plass i 15 kilometer skøyting.

Rundgreen taklet oppgaven mesterlig og økte forspranget til Alexey Chervotkin. Til veksling var avstanden økt til 30 sekunder, slik at den russiske stjernen Sergej Utsjugov måtte jakte Krogh.

Ustjugov åpnet hardt og tok inn halvparten av forspranget i løpet av de tre første kilometerne. Etter halvgått ankeretappe skilte kun 12 sekunder mellom Krogh og Ustjugov.

Men russeren klarte aldri å ta igjen Krogh. Dermed ble det norsk stafettseier i Nove Mesto også på herresiden.