KAPTEIN:   Per Ciljan Skjelbred. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix
KAPTEIN: Per Ciljan Skjelbred. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpixVis mer

Norges kaptein avslører hvorfor han valgte Zlatan og ikke Messi

Overrasket.

ZAGREB (Dagbladet): Per Ciljan Skjelbred og Norge forbereder seg til kampen mot Kroatia i EM-kvaliken lørdag.

- Vi møter et av topplagene i verden, sier Hertha-spilleren. Men ikke en av toppspillerne.

Da Gullballen skulle deles ut i januar, var Skjelbred blant kapteinene og landslagstrenerne som stemte fram Cristiano Ronaldo.

I et poengsystem ga han Martin Ødegaards lagkamerat i Real Madrid fem poeng. Zlatan Ibrahimovic fikk tre poeng, mens Lionel Messi fikk ett poeng av Norges kaptein.

Med andre ord: Skjelbred mener Zlatan er en bedre fotballspiller enn Messi. Eller?

Seier - Nei, kanskje ikke per dags dato, sier han når Dagbladet konfronterer ham med rangeringen.

Stemmene ble levert inn i november. De skulle gjøres på bakgrunn av hvem landslagskapteinene og landslagstrenerne i FIFAs medlemsland mente var de beste spillerne de 12 siste månedene.

Flertallet mente dette var Ronaldo. Han fikk Gullballen for andre året på rad. Messi kom på andreplass og Manuel Neuer på tredje. Men på andreplass ville Skjelbred altså ha Zlatan.

- Akkurat da synes jeg han var såpass hot. Han hadde en bra sesong i fjor. Jeg bare liker Zlatan, både som spiller og forbilde for mange unge spillere. Bakgrunnen hans. Jeg er begeistret for hele historien.

Angrer ikke - Men hva sier du i dag: Hvem er best - Zlatan eller Messi?

- Teknisk må jeg si Messi. Som type - og at han bor i nærheten av Norge - må jeg si Zlatan.

- Angrer du på valget?

- Nei.

Lørdag klokka 18.00 handler det imidlertid verken om Zlatan eller Messi, men Kroatia i Zagreb.

- Det blir en god prøve på hvor vi står i løypa, sier Skjelbred.