Northug spiller om pott på to millioner

Bytter ut ski med sjetonger i Riga.

Ski og staver er byttet ut med kort og sjetonger for Petter Northug de neste dagene.

Kledd i hvit skjorte og olabukse ankom Petter Northug Latvias største kasino i ettermiddag.

Pokerspill med penger er ulovlig i Norge, derfor legges NM hvert år til utlandet.

Under de enorme lysekronene inne på kasinoet skal Northug og resten av pokerlaget fra Mosvika kjempe om premiepotten på rundt to millioner kroner og tittelen norgesmester i poker.

Taus Northug ville ikke svare på spørsmål om verken pokerturneringen eller Morten Aa Djupviks avgang som landslagstrener, da han kom til kasinoet.

Med seg på pokerlaget har Northug kompisene Espen Tangstad, Vidar Berge og Stig Rune Kveen. Sistnevnte vant NM i Nottingham i 2008.

- Det er alltid en Northug-kompis som vinner, sa Petter Northug til pokermagasinet Norwegian Aces tidligere i år.

At en av Norges fremste idrettsstjerner deltar i et arrangement som ville vært ulovlig i Norge vekker reaksjoner.

Reaksjoner - Det er uheldig at norske toppidrettsfolk fronter et pengespill som er ulovlig i Norge. Northug er et forbilde for mange unge, sier direktør Atle Hamar i Lotteritilsynet.

Hamar mener Northug lar seg bruke av de internasjonale pokerselskapene.

- De bruker jo han til markedsføring av poker. Han burde tenkt seg grundigere om før han bega seg ut på dette, sier Hamar til NTB.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Men i Skiforbundet er kritikken mer avmålt.

- Jeg forholder meg til ham som skiløper. Hva han gjør på fritiden er opp til Northug å vurdere, sier skipresident Sverre K. Seeberg til NTB.

Northug konkurrerer i pokervarianten Texas Hold'em. Hver spiller får utdelt to kort som sammen med fem åpne kort på bordet skal settes sammen til en best mulig hånd. Samtlige spiller har betalt rundt 6500 kroner for å delta. Finalen går av stabelen søndag ettermiddag.

(NTB)