TILBAKE: Hallvard Flatland er i praktslag foran «Casino»-returen på det som var hans egen kanal. – Engelske tippekamper ble gjennombruddet da vi utfordret TV-monopolet. Foto: Terje Bendiksby / NTB scanpix
TILBAKE: Hallvard Flatland er i praktslag foran «Casino»-returen på det som var hans egen kanal. – Engelske tippekamper ble gjennombruddet da vi utfordret TV-monopolet. Foto: Terje Bendiksby / NTB scanpixVis mer

Hallvard Flatland:

- NRK var i sjokk og delvis handlingslammet

Tilbake på TV.

Hallvard Flatland er i praktslag foran «Casino»-returen på det som var hans egen kanal. – Engelske tippekamper ble gjennombruddet da vi utfordret TV-monopolet.

I desember er det 30 år siden TVNorge kom på lufta. Raskt ble kanalen en seermagnet med sport og gameshow.

- Vi sendte veldig mye sport på forløperen til TVNorge, Janco lokal-TV. Det dukket stadig opp rettigheter. Og derfor ble det helt naturlig at sport skulle få en sentral plass på den nye kanalen, om det så var engelsk fotball, boksing eller ishockey. Vi ville være en TV-kanal for folket, og sendte sport og underholdning, som vi jo var sulteforet på i et land med bare én kanal, sier Flatland og smiler bredt akkurat slik han gjorde da han bergtok TV-seerne.

GJENSYN MED CASINO: Til vinteren kommer det fire jubileumsepisoder av programmet «Casino» og både Flatland og Seyffarth er tilbake på skjermen. Men hvorvidt «Tause-Birgitte» fortsatt skal forbli taus er ennå ikke avklart. Video: Nicolai Delebekk Vis mer

Folketomme gater

Den største seersuksessen var utvilsomt kanaleierens eget program, gameshowet «Casino», som sørget for folketomme gater i hovedstaden og at Televerkets nett brøt sammen der deltakerne kunne vinne biler og hus.

- Det hadde blitt langt vanskeligere for TVN uten «Casino» og sportssendinger. Jeg mener i ettertid at Casino var viktigst, fordi programmet dro så enorme seermengder. Interessen for å være med i direktesendingene var så stor at til og med nødnettet var nede. Samtidig så husker jeg hvilken enorm oppmerksomhet det fikk da vi sikret oss fotballkamper foran nesen på NRK.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- NRK var i sjokk og ble delvis handlingslammet da vi stakk av med TV-rettigheter. De på Marienlyst hadde jo aldri tenkt tanken om at noen skulle komme og konkurrere med dem om populære idrettsarrangement. Jeg tror det var helt fjernt for dem. Det dukket opp en ny verden for NRK. Og ikke glem at vi var et ønsket barn, både hos seerne og hos rettighetshaverne. Det gjorde at vi fikk gode avtaler, noe vi var avhengig av i starten med nokså presset økonomi. Tippekampene satte oss virkelig på kartet, mimrer Flatland over en lunsj med NTB.

HEIT ROSEMALING: Når Camp Senkveld legger til rette for rosemaling på nakne kropper går det hett for seg, så hett at Katarina Flatland trenger en pause. Video: Camp Senkveld / TV 2 Vis mer

Telemarkingen hadde skapt seg et stort navn i Norge som NRKs mann på hestesport, men i 1985 fikk ikke Flatland fortsette i TV-sporten.

- Jeg kjøpte ikke tippekampene for å erte ledelsen på Marienlyst, men fordi jeg ville skape en TV-kanal som tenkte på seerne, ikke hva programledelsen mente vi burde se. Tippekamp på lørdagene var hellig for mange. Det sendte sjokkbølger ut i Norge da tippekampene gikk hos oss, sier Flatland.

Tragedie

Engelsk fotball skulle også sette vonde spor hos den folkekjære programlederen.

- Vi hadde kjøpt FA-cupsemifinalen mellom Liverpool og Nottingham Forest på Hillsborough i Sheffield på våren i 1989. Det hele ble en uvirkelig tragedie der 96 supportere omkom i trengselen som oppsto.

- Det var en sjokkopplevelse å se det dramaet som utspant seg. Jeg satt og så på en skjerm i Oslo og kunne egentlig ikke bidra på noen som helst måte der vi så folk ble klemt i hjel. Det er en sending jeg aldri kommer over, og noe jeg aldri glemmer. Vi hadde svært lite informasjon og støttet oss på vår kommentator Thor Eggen. Bildene vi fikk inn fra England var rystende. Ingen hadde tenkt tanken at en slik tragedie kunne skje i det hele tatt. Ingen tenkte at de høye gjerdene rundt banen kunne bli feller i en trengsel og forårsake en slik tragedie, sier Flatland tydelig beveget.

Året etter var stemningen lystigere på TVN-kontoret da NRK ikke valgte å sende finaleomkampen i den engelske FA-cupen. Omkampen mellom Manchester United og Crystal Palace falt nemlig på 17. mai.

- I NRK tenkte de vel at på 17. mai var nordmenn opptatt av å gå i eller se på tog, men er du fotballinteressert så bryr deg ikke om en finale går den 17. eller 18. mai. Valget var enkelt. Den omkampen måtte vi sende. Dynamikken i rettighetsmarkedet var også annerledes. Du kunne plutselig kaste deg rundt, mens man i dag gjerne har avtaler over fire, kanskje fem år.

NRK-retur

Selv om Flatland og TVNorge kunne være en brysom konkurrent for NRK, var det nettopp telemarkingen statskanalen ønsket seg foran OL på Lillehammer i 1994. Egne profiler på Marienlyst ble vraket. Flatland ble makker til TV-sportens Karen-Marie Ellefsen.

- Det var Stein Roger Bull og Tordis Aavatsmark som hentet meg tilbake til NRK. Stein Roger omtalte det hele som «en sak av nasjonalt anliggende». Da lurte jeg litt på hva jeg hadde gjort, men han hadde helt rett. Lillehammer-OL var større enn alt annet, og langt større enn kanalkriger.

- Han ville ha med de beste, og jeg var så heldig at de valgte meg da de skulle lage «Vindu mot Lillehammer», et tre timer langt kveldsshow i beste sendetid med sport, nyheter og underholdning. Det er det morsomste jeg noensinne har gjort på TV, sier Flatland.

Revansjen, selv om TV-kongen ikke liker det ordet, var komplett.

Retro-TV

Nå vender Flatland tilbake til TVNorge. Hver lørdag i desember blir det «Casino» som i glansdagene.

- Jeg gleder meg veldig. Det blir et retroprogram med biler og hus som de gjeveste premiene. Tenk hvordan den programideen slo til. Jeg kom på den mellom Høvik kirke og avkjøringen til Blommenholm. Det tar 45 sekunder.

Han får med seg «Tause Birgitte» Seyffarth som vertinne, mens Thor-Rune Haugen «i bua» dessverre har meldt forfall i comebacket på grunn av helsesituasjonen.

- Alle koste seg med «Kvitt eller dobbelt» på NRK, men det var et program for eliten. Jeg ville lage et gameshow der alle kunne vinne, sier mannen som har latt barten gjøre comeback.

-Hvorfor lyktes dere med TVN, mens TV1 og norsk TV4 forsvant raskt?

- Jeg skal være forsiktig, for jeg har ikke det endelige svaret. Men en av nøklene var å ha program som til de grader satte oss på kartet. Du må synes. Og vi var i avisene omtrent hver dag. Om det var en Åse Kleveland (tidligere kulturminister) som ville stoppe oss, eller vi hadde sikret en TV-rettighet. Du kan tenke deg hvordan seerne reagerte de gangene regjeringen truet landets mest populære gameshow med sendestopp. Det var bare en vinner, og det var oss i lille TVNorge. Vi var seernes kanal, mimrer Flatland.