SPILLEKLAR IGJEN: Martin Ødegaard sliter med brudd i hånda, men er spilleklar for Vitesse i søndagens kamp. Foto: NTB scanpix
SPILLEKLAR IGJEN: Martin Ødegaard sliter med brudd i hånda, men er spilleklar for Vitesse i søndagens kamp. Foto: NTB scanpixVis mer

Nederlandsk fotball

Ødegaards skryt vekker oppsikt

Nederland har to lag i Champions League: - Sier mye om fotballen, mener Ødegaard, som siteres i flere medier.

Martin Ødegaard (19) har slitt med brudd i hånda, men meldes spilleklar når Vitesse tar imot Heracles i den nederlandske serien søndag.

Laget ligger på sjuendeplass i Æresdivisjonen. Ligaen domineres av PSV Eindhoven og Ajax, to klubber som også deltar i årets Champions League.

Ajax imponerte da laget spilte 1-1 borte mot Bayern München tirsdag. Dette var også et resultat Ødegaard fikk med seg, og nå skryter han av nederlandsk fotball. Et intervju med nettsavisa Voetbal International blir nå sitert over hele linja i Nederland.

- Det sier mye om nederlandsk fotball, sier Ødegaard om at nasjonen har to klubber i Champions League.

NYTT EVENTYR: Martin Ødegaard har fått gode lovnader om at han skal satses på i Vitesse. Her byttes han inn mot AZ Alkmaar i august. Foto: NTB scanpix
NYTT EVENTYR: Martin Ødegaard har fått gode lovnader om at han skal satses på i Vitesse. Her byttes han inn mot AZ Alkmaar i august. Foto: NTB scanpix Vis mer

Det er ingen hemmelighet at Fotball-Nederland har vært som et såret dyr i en periode. Landslaget kvalifiserte seg ikke til EM i 2016 eller VM i 2018. Vi må tilbake til 1995 sist en nederlandsk klubb gikk til topps i Champions League. Da vant Ajax 1-0 over Milan på Ernst-Happel-Stadion i Wien.

Leder

Nå leder Ajax gruppe E i Champions League foran Bayern München, Benfica og AEK Aten. Som en del av den økte selvtilliten brukes Ødegaards uttalelser for hva de er verdt.

Nordmannen blir sett på som Real Madrids eiendom. Og har du Madrid-stempel, vil uttalelsene dine alltid veie blytungt. Og nå blåser vinden Nederlands vei.

Om Ajax - som vant 4-0 over Vitesse i Arnhem 2. september - sier Ødegaard:

- Jeg så hvor gode de var i Arnhem. Og mot Bayern München spilte de virkelig godt. Ajax hadde fortjent å vinne. Jeg har tippet dem som seriemester, men dette sier også mye om nederlandsk fotball, der PSV og Ajax er i spissen. Nederland har nå to lag i Champions League. Ajax - men også PSV - viser Europa at de har mye kvalitet.

Uttalelsene faller i god jord i Nederland, et fotballnasjon som ikke legger skjul på at den er stolt over at Ødegaard spiller der.

For nordmannen handler det nå om å stabilisere prestasjonene på et høyt nivå. Både han og Real Madrid er enige om at han er et stykke unna førstelaget. Derfor er han lånt ut til Vitesse, som han mener holder et høyere nivå enn Heerenveen, som han var utlånt til forrige sesong.

- Vitesse er en bedre klubb og har høyere ambisjoner enn Heerenveen, sier Ødegaard til Voetbal International. Han er ikke i tvil om hvor det største utviklingspotensialet ligger: Han må score flere mål og sørge for flere målgivende pasninger.

Press

Selv om det alltid vil være stort press på en spiller med Real Madrid-stempel, opplyser Ødegaard at han legger størst press på seg selv.

17. desember vil han også fylle 20 år. Her er fortsatt ung - men ikke 15 år lenger - og da ønsker klubber i større grad håndfaste bevis på at du er en spiller å satse på.

Ødegaard ble ikke tatt ut i landslagstroppen til Lars Lagerbäck som møter Slovenia og Bulgaria i oktober. I stedet spiller han mot Tyskland med U21-landslaget førstkommende fredag. Laget har fortsatt en mulighet til å kvalifisere seg til EM-sluttspillet i 2019.

Nettopp det faktum at et EM-sluttspill ikke er umulig - og at han trolig ville startet på benken for A-landslaget - gjorde valget enkelt for Lagerbäck.

Tabell
PSV Eindhoven770026-321
Ajax751116-416
Feyenoord751116-916
Heracles751119-1416
AZ Alkmaar733117-812
Venlo73228-511
Vitesse723210-99
Excelsior723211-139
Utrecht82338-119
Willem II722314-158
Den Haag722312-188
Heerenveen714215-187
PEC Zwolle72147-117
De Graafschap72146-127
Emmen72147-157
Fortuna Sittard713311-156
Groningen71154-144
Breda81078-213