Oksen Ferdinand stanget Leeds nesten helt til semifinalen

Leeds- Deportivo La Coruna 3- 0. Spanske Juan Valeron fikk bare hårtustene på den giftige Leeds-corneren, men Rio Ferdinand fikk hele panna. 66 minutter ut i kvartfinalen på Elland Road stanget han hjemmelaget til 3- 0 og mesterligaens semifinale.

Det var i hvert fall det Leeds-fansen sang da oksen Rio Ferdinand - innkjøpt for 244 millioner kroner denne sesongen - hadde trygget seieren på den bakerste stolpen. Og hvorfor ikke? David O'Learys Leeds har overrasket alle, inkludert seg sjøl, i Champions League.

- Jeg kan nesten ikke fatte at det er sant, sier Leeds-bossen.

Venter på juryen

Men det er sant. Helt sant. Og det var også veldig fortjent. Og vakkert, effektivt og ungdommelig hissig.

Og ikke minst:

Det var en inspirerende hjemmebaneleksjon alle kan ta lærdom av.

I timene før kampen ble rettsprosedyren i saken mot Lee Bowyer og Jonathan Woodgate avsluttet etter sju uker. I formiddagstimene i går trakk juryen seg tilbake for å ta stilling til skyldspørsmålet i tiltalen om grov vold mot den 20 år gamle studenten Safraz Najeib. Det er umulig å si hvilke følelser Lee Bowyer tok med seg ut på banen, men han spilte som en helt uten annet enn fotball å tenke på.

Allerede i dag kan han bli funnet skyldig.

På benken

Eirik Bakke satt på benken da Leeds tok steget opp blant de største i Europa. Han reiste seg i begeistring da Ian Harte klemte et frispark i mål til 1- 0 etter 26 minutter. Og da Alan Smith snek seg mellom to spanske forsvarere og headet inn 2- 0 fra fem meter gjorde han kveldens andre fysiske anstrengelse.

Som resten av Leeds-benken gikk han sjølsagt bananas.

Rio Ferdinands 3- 0 er allerede omtalt som det endelige punktum. Sjøl om manager David O'Leary ikke vil være med på det.

- Det er én kamp igjen, vi skal spille borte i Spania og alt kan skje. Men jeg er enig i at utgangspunktet vårt er meget bra, sier han.

JUBEL I NORD-ENGLAND: Leeds overbeviste i kvartfinalen mot Deportivo. Her jubler gutta etter at Ian Harte hadde sendt hjemmelaget i ledelsen.