- JEG HAR FÅTT HJERTETRANSPLANTASJON: Ivonette Balthazar viste stolt fram meldingen om at hun har fått hjertetransplantasjon da hun gjennomførte et løp på Copacabana. Foto: NTB Scanpix
- JEG HAR FÅTT HJERTETRANSPLANTASJON: Ivonette Balthazar viste stolt fram meldingen om at hun har fått hjertetransplantasjon da hun gjennomførte et løp på Copacabana. Foto: NTB ScanpixVis mer

Rio-OL

OL-tragedien som rører: Løp med død manns hjerte

13 måneder etter tragedien hyller tårevåt Ivonette Balthazar den avdøde tyske OL-sølvvinner og trener Stefan Henze.

(Dagbladet): - Jeg håper jeg kan løpe en dag. Det ville vært en fin måte å hedre og minne ham jeg skylder livet mitt til.

Det sa Ivonette Balthazar (67) etter at hun hadde gjennomført en hjertetransplantasjon i fjor høst.

Tragisk ulykke
For de fleste blir Rio-OL husket for arenaene som ble ferdig i siste sekund, norsk skuffelse inntil Paralympics, boikotten av Russland eller Michael Phelps' rekord - for å nevne noe.

Men lekene ble også rystet av en tragedie.

Den tyske kanoslalåmtreneren og sølvvinneren fra OL, Stefan Henze, fikk livstruende hodeskader etter en taxi-krasj.

Han ble hasteoperert på et sykehus i Rio, men livet sto ikke til å redde.

Tre dager etter ulykken døde Henze.

Den tyske treneren var en organdonor - og både hjerte, lever og nyrer ble gitt til lokale i Rio de Janeiro.

Hjertet ble gitt til Ivonette Balthazar (67).

- For ham

Og denne uka fikk hun gjennomført det hun hadde lovet etter operasjonen i fjor høst. Hun deltok i en løpekonkurranse på Copacabana i Rio de Janeiro.

Det var et tårevått og følelsesladet øyeblikk. De tre kilometerne i seg selv er ikke imponerende - men det er både veien som har ført henne dit og hvorfor hun gjennomførte konkurransen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

For den 67 år gamle bestemora - som var nær døden for et år siden - betydde de alt.

KLEM: Ivonette Balthazar sammen med ett av barnebarna. Foto: NTB Scanpix
KLEM: Ivonette Balthazar sammen med ett av barnebarna. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Hvis jeg ikke hadde fått dette hjertet, hadde jeg aldri løpt. Dette løpet er en utfordring for meg - og jeg gjør det for ham, forteller Balthazar til AFP, gjengitt i BBC.

Løpet var hennes første ordentlige fysiske utfordring siden transplantasjonen.

Balthazar var overveldet av følelser i målområdet. Tårene rant da hun fikk klemmer av barnebarn.

- En idrettsutøvers hjerte banker i meg. Hjertet til en ung person.

- Det er utrolig å tenke på at hjertet som banker i meg nå har banket av glede etter en OL-medalje, uttalte hun til Daily Mail i fjor høst. Balthazar forteller at det har vært en emosjonell reise:

Hyller familien

Doktor Jaqueline Miranda, som gjennomførte operasjonen, sier at familien til Henze ikke lot seg be to ganger da de ble spurt om transplantasjonen:

- De nølte ikke. De var knust over dødsfallet, men likte at han kunne hjelpe andre

Balthazar stilte til start i nye, lilla joggesko og en grønn t-skjorte som hun hadde festet et rødt hjerte til for å bekrefte at hun hadde gjennomført en hjertetransplantasjon.

Etter løpet hyllet hun familien til Henze:

- Til tross for at de mistet mannen de elsket, gjorde de dette av nestekjærlighet. De ga livet i gave til ei de ikke kjente. Jeg gråter hver gang jeg tenker på det. Det er hardt å forholde seg til. Jeg ville gjerne ha møtt moren hans for å gi henne en klem og si takk.