SJOKKERTE SEG SELV: Grant Hackett kikket opp på klokka og og ble overrasket over sin sterke tid på 400 meter fri fredag. Tida holdt til bronse og VM-plass, etter en ny sterk prestasjon på 200 meter. Foto: EPA/DAVID MOIR AUSTRALIA AND NEW ZEALAND OUT
SJOKKERTE SEG SELV: Grant Hackett kikket opp på klokka og og ble overrasket over sin sterke tid på 400 meter fri fredag. Tida holdt til bronse og VM-plass, etter en ny sterk prestasjon på 200 meter. Foto: EPA/DAVID MOIR AUSTRALIA AND NEW ZEALAND OUTVis mer

OL-vinneren ble sendt på rehab etter trusebilde. Nå har 34-åringen gjort comeback

Kvalifiserte seg til VM på søndag.

[teaser](Dagbladet): Grant Hackett var en av verdens aller, aller beste svømmere fram til 2008.

Etter tre OL-gull og 17 VM-gull la han opp som 28-åring, rett etter at et historisk tredje strake OL-gull på 1500 meter glapp i Beijing.

Han fikk trampeklapp på årets svømmer-gallaen, da han takket for seg. Uten at noen visste om hemmeligheten til eliteutøveren.[/teaser]

HALVNAKEN PÅ HOTELL: Hackett ble tvunget til avvenning av sin far etter at dette bildet fra et overvåkningskamera i Melbourne havnet i aviser og på TV.
HALVNAKEN PÅ HOTELL: Hackett ble tvunget til avvenning av sin far etter at dette bildet fra et overvåkningskamera i Melbourne havnet i aviser og på TV. Vis mer

Hackett var allerede som toppsvømmer blitt hektet på sovemedisinen Stilnox, også kjent som Zolpidem, først utskrevet av landslagslegen.

198 cm / 98 kg

Den enorme mannen på 198 cm og 98 kilo var ubeseiret på langdistansen mellom 1997 og 2006. Hans fantom-verdensrekord fra 2001 ble stående i ti år.

I fjor ble han endelig kvitt pille-avhengigheten, etter et opphold på en rehabiliteringsklinikk i USA. At han ble lagt inn ble kjent på mest pinlig vis for utøveren.

Hackett ble knipset omtåket og forvirret tidlig morgen, inne på et hotellcasino i Melbourne. Han hadde ikke klær på overkroppen, bare en singlet knyttet rundt underlivet. Hackett sa han lette etter et av barna sine.

Seks måneder etter USA-oppholdet begynte han å svømme igjen. For første gang på seks år var 34-åringen igjen i et basseng med inndelte baner.

Tok bronse

I forrige uke stilte han til start i det nasjonale australske mesterskapet. Resultatene hans var så gode at han kvalifiserte seg til det australske stafettlaget til VM i Russland i juli.

Søndag svømte han inn til en 4. plass på 200 meter fri-finalen med tida 1,46,84, under ett sekund bak vinneren Cameron McEvoy. Med en bronse på 400 meter to dager før var VM-plassen i boks.

Hacket rangerer en VM-deltakelsen på linje med et OL-gull for ham, med tanke på de siste 12 månedene han har vært gjennom.

- Hadde du spurt meg for ti år siden, at jeg bare ville kommet med på stafettlaget, så ville det vært en kjempeskuffelse. Men akkurat nå er det noe av det største jeg har gjort i mitt liv, sier Hackett.

ENDELIG TILBAKE: Grant Hackett ble den store snakkisen i det australske mesterskapet, da han stilte opp etter bare seks måneders trening. Foto: AFP /Peter PARKS / NTB SCANPIX
ENDELIG TILBAKE: Grant Hackett ble den store snakkisen i det australske mesterskapet, da han stilte opp etter bare seks måneders trening. Foto: AFP /Peter PARKS / NTB SCANPIX Vis mer

Han ønsker ikke å kalle det et comeback at han nå svømmer konkurranser igjen.

- For å være ærlig, så hatet jeg svømming lenge. Jeg fikk angst av å gå opp i badekaret, sier Hackett.

Nyter idretten

- Å vekke til live kjærligheten for noe som var en stor del av livet er virkelig godt. Nå er det ikke slik at jeg kjenner smaken av olympisk sølv med noen små hundredeler. Nå kan jeg virkelig nyte idretten for det den er.

VM-KLAR: Hackett måtte klare en plass blant de seks beste på 200 meter fri. Han havnet på fjerdeplass og ble klar for VM. Foto: EPA / MICK TSIKAS / NTB SCANPIX
VM-KLAR: Hackett måtte klare en plass blant de seks beste på 200 meter fri. Han havnet på fjerdeplass og ble klar for VM. Foto: EPA / MICK TSIKAS / NTB SCANPIX Vis mer

Før svømmeren ble observert halvnaken på casino gikk han gjennom et samlivsbrudd, han skilte seg fra popstjernen Candice Alley (32) etter en godt publisert krangel i parets hjem i 2012.

Paret har tvillinger på fem år, og det er fortsatt strid om foreldreretten. Alley var svært skeptisk til eksmannens nattevandring i fjor. Dagen før toktet ble en forvirret Hackett observert av gjester på hotellcasinoet, i en åpen badekåpe.

- De siste avsløringene gjør meg vettskremt. Som mor blir jeg knust av det jeg leser i avisene og ser på TV. Tanken på at våre barn er i fare, enten vandrende rundt på et hotell på natta eller er alene på et hotellrom, er ekstremt sjokkerende for meg, sier ekskona.

Det var Hacketts egen far som sørget for rehab-oppholdet i Los Angeles. Selv mente svømmeren at han bare trengte en pause på grunn av stress.

Før kollapsen hadde han fullført en MBA-grad fra Bond-universitetet. Han prøvde seg innen finans og som sportsanker for TV-kanalen Nine News Melbourne. Men pilleavhengigheten tok til slutt overhånd.

««For å være ærlig, så hatet jeg svømming lenge. Jeg fikk angst av å gå opp i badekaret»»

Tar ansvar

 - Det har vært noen utfordrende år, og jeg har levd ganske offentlig. Jeg har blitt god til å høre på folk rundt meg. Jeg setter meg ikke ned og synes synd på meg selv lenge. Jeg tar ansvar for det jeg gjør, enten det er rett eller galt.

Han har gjort det meste rett på trening de siste seks månedene. Tidene søndag var årsbeste med tre sekunder, og bare 1,23 sekunder bak sin egen pers fra 2004.

Den viktigste steget tok han med telefonen til trener Denis Cotterell, han som oppdaget Hackett som 6-åring og som ble svømmerens mentor. Han er treneren som trodde Hackett jukset da han klokket inn til en fantomtid som 12-åring.

- Snudde du halvveis? spurte treneren.

- Jeg kan gjøre det igjen, svarte guttungen - og svømte enda fortere.

Thorpe klarte det ikke

Nå er Hackett blitt 34 år, derfor trodde han en retur til elitenivået var umulig. Og derfor ønsker han å unngå ordet comeback.

- Jeg er 34 år og har vært ute av dette i seks år. Jeg har sett verdens beste svømmer noensinne, Ian Thorpe, gjøre et forsøk uten å få det til. Alt dette gjorde at jeg ikke trodde det var mulig. Jeg ville ikke tenke på det. Men så plutselig forbedret jeg meg, kroppen tålte mer og mer. Da kom tanken «jeg er fysisk i orden», sier Hacket.

KJENT STIL: Ifølge treneren er Grant Hackett ikke særlig god teknisk, men han har et annet talent: Han tåler smerte. Foto: EPA / MICK TSIKAS / NTB SCANPIX
KJENT STIL: Ifølge treneren er Grant Hackett ikke særlig god teknisk, men han har et annet talent: Han tåler smerte. Foto: EPA / MICK TSIKAS / NTB SCANPIX Vis mer

Han forteller at han trente noe som helst i de seks pauseårene. Likevel sto alt bra til med kroppen da han i løpet av første treningsøkt gjorde mer enn på mange år.

- Jeg tok alle testene. Blodet, lungekapasiteten, alt er det samme som da jeg konkurrerte tidligere.

Trener Cotterell sier Hackett egentlig er en av de dårligste svømmerne han har trent. Samtidig er han den aller tøffeste.

- Teknisk er han den aller dårligste i stallen min, men tøffheten mister du aldri. Den minsker aldri, evnen til å tolerere smerte, sier treneren.

OLYMPISK MESTER: Hackett vant 1500 meter fri i både 2000 og 2004. Her fra medaljeutdelingen i Aten. Foto: AP / Kevork Djansezian
OLYMPISK MESTER: Hackett vant 1500 meter fri i både 2000 og 2004. Her fra medaljeutdelingen i Aten. Foto: AP / Kevork Djansezian Vis mer

Smerte privat

Hackett påpeker at han både som utøver og privat er blitt nødt til tåle mye, fysisk og psykisk.

- Jeg er han som knytter neven og presser seg gjennom. Det gjorde jeg i idretten, jeg var langdistansesvømmer og måtte tåle smerten. Du tar med deg det i alle livets sider. Jeg har svømt siden jeg var fire, jeg har lært meg til å like det.

Han ønsker ikke å utdype smerten rundt samlivsbruddet, fordi saken skal for retten og av hensyn til barna.

- Det varte lenge, og jeg er stolt av at jeg sto oppreist gjennom det. Men det toppet seg, og jeg måtte ta en pause. Jeg trengte tid. Rehab var et skjellsord for meg før jeg la meg inn. Men jeg trengte den kunnskapen om meg selv, sier svømmeren.

Brukte singleten som truse

Han avdramatiserer natta med trøya rundt underlivet.

- Jeg brukte singleten som truse. Jeg husker at jeg løp ute av hotellrommet om natta, jeg hadde ikke tid til å ta meg på truser. Jeg ønsker bare å finne sønnen min, jeg bryr meg ikke om hvordan jeg så ut. Men fordi jeg har drevet med sport havnet jeg på førstesida.

Nå får han flest overskrifter på grunn av prestasjoner i svømmeshorts, svømmebriller og badehette igjen. Trener Cotterell tror 34-åringen kan hevde seg i OL i Rio om to år.

- Jeg tror han kan slå sine perser, det er stort i seg selv. Alle kan bli bedre før Rio-uttaket, det gjelder også Grant selv om han er 34 år. Men jeg ønsker ikke å legge press på han. Han vil bare bli bedre. Hvor det ender vet ingen, sier treneren.

LEGENDARISK REKORD: Hackett vant både VM-gull og satte verdensrekord med tida 14,34,56 på 1500 meter fri i Fukuoka-VM i 2001. Tiden ble ikke slått før i 2011. Foto: AP / Koji Sasahara / NTB Scanpix
LEGENDARISK REKORD: Hackett vant både VM-gull og satte verdensrekord med tida 14,34,56 på 1500 meter fri i Fukuoka-VM i 2001. Tiden ble ikke slått før i 2011. Foto: AP / Koji Sasahara / NTB Scanpix Vis mer

- Akkurat nå fordøyer vi sjokket over hva han faktisk har oppnådd.

To dager før han fikset VM-kravet imponerte Hackett på 400 meter fri. I den finalen barberte han åtte sekunder av årsbeste.

- Jeg forstå ikke hva som skjer, jeg kan ikke tro at jeg har klart dette på bare seks måneder. Kanskje jeg er eldre og sterkere? Hvem vet hva jeg kan klare på seks måneder til, sier Hackett.

• Kilder: The Australian, Daily Telegraph, Courier Mail, Fox Sports, The Age, Wikipedia.