Oljefond-milliarder i nettspill og kasino

- Hårreisende, dobbeltmoralsk og idiotisk.

(Dagbladet.no): De 60-80 millioner kronene biskopsønn Bjarte Baasland har tapt til internasjonale spillselskaper er småpenger i forhold til milliardbeløpet finansminister Kristin Halvorsen har plassert i internasjonal gambling. Nå antyder finansministeren opprydding.

Ved årsskiftet satt oljefondet med verdier for minst en halv milliard kroner i en lang rekke utenlandske spillselskaper, og langt mer i luksuskasinoer. Dagbladets oppsummering viser at det er snakk om plasseringer for nærmere to milliarder kroner.

Styreleder Karl Tonny Kværnmo i Landsorganisasjonen mot spilleavhengighet er rasende.

- Når Trond Giske kritiserer et fotballag for å la seg sponse, samtidig som hans regjering investerer i de samme utenlandske spillselskapene, så skjønner jeg ikke tankegangen. Det er vanvidd at de investerer i disse selskapene. Med tanke på enkeltskjebnene som rammes, er det hårreisende, dobbeltmoralsk og meget, meget idiotisk. Sier Kværnmo.

Ukjent for Giske

Kulturminister Trond Giske (Ap) sier han ikke var kjent med oljefondets investering før Dagbladet i går gjorde ham oppmerksom på det.

- Det er et stort dilemma at vi investerer, og dermed håper på avkastning, i en virksomhet vi ikke vil ha i vårt eget land. Egentlig ønsker vi at disse selskapene skal gå så dårlig som mulig, med tanke på de sosiale problemene spillene fører til, sier Giske.

Nå setter han sin lit til sin kollega, finansministeren. Giske mener finansekspertene som disponerer oljefondet må ha klare retningslinjer å gå etter. De kan ikke bli bedt om å utvise politisk skjønn.

KASINOSATSING: Oljefondet hadde ved årsskiftet 440 millioner kroner plassert i verdens største kasinoselskap Harrah’s Entertainment, som blant annet eier populære «Ceasars Palace» i Las Vegas og 31 andre kasinoer. Foto: REUTERS
KASINOSATSING: Oljefondet hadde ved årsskiftet 440 millioner kroner plassert i verdens største kasinoselskap Harrah’s Entertainment, som blant annet eier populære «Ceasars Palace» i Las Vegas og 31 andre kasinoer. Foto: REUTERS Vis mer

Ikke dobbeltmoral

Men finansminister Kristin Halvorsen (SV) avviser at oljefondets satsing på spillselskaper er dobbeltmoral.

- Nei, jeg mener ikke dette er dobbeltmoralsk. Vi kan ikke endre etiske retningslinjer hver dag, og dette temaet sto ikke så høyt på dagsorden da dagens retningslinjer ble fastlagt forrige gang, i 2004, sier hun.

- Nå har vi en ny mulighet til å se på det i forbindelse med gjennomgangen som pågår, og jeg regner med at dette kommer opp som et tema.

Halvorsen går langt i å antyde at det vil komme nye etiske retningslinjer for investering i utenlandske spillselskaper.

- Jeg mener utenlandske spillselskaper bør være en het kandidat til en type virksomhet som kan ekskluderes på etisk grunnlag, sier hun, men understreker at dette skal veies opp mot andre gode saker.

Luksuskasino

Bjarte Baasland skal hovedsakelig ha tapt penger på spill hos det australske Centrebet og britiske Bet365. Disse selskapene står ikke på lista over oljefondets investeringer per 31.12.2007. Det gjør derimot en lang rekke andre gamblingselskaper:

Oljefond-milliarder i nettspill og kasino

I britiske Ladbrokes har oljefondet plassert 164 millioner kroner. Dette selskapet har ivret etter å komme inn på det norske markedet, og Trond Giske måtte kjempe imot selskapet hele veien til EFTA-domstolen. Andre gamblingselskaper der fondet har eierandeler er: William Hill (UK),Intralot (Hellas), Party Gaming (Gibraltar), Paddy Power (Irland), 888 Holdings (UK) og østerrikske bwin Interactive Entertainment.

Blant kasinoinvesteringene er selskaper som driver en rekke av de mest profilerte kasinoene i USA. Her troner verdens største kasinoselskap Harrah’s Entertainment der oljefondets investering ved årsskiftet var verdt 440 millioner kroner, tett fulgt av MGM Mirage (302 mill. kr). Sistnevnte kontrollerer visstnok hver tredje spilleautomat i Las Vegas.

Oljepenger har også funnet veien til Las Vegas Sands (230 mill. kr) og Penn National Gaming (230 mill. kr). Til sammen hadde oljefondet ved årsskiftet store eller små investeringer i minst 22 gamblingselskaper, verd 1,85 milliarder kroner.

Opp til politikerne

Dagens retningslinjer hindrer at oljeformuen blir brukt til investering i selskaper som bryter menneskerettigheter, krenker individer i krig eller krise, gjør alvorlig miljøskade, gjør seg skyldig i grov korrupsjon eller står for «andre grunnleggende etiske» regelbrudd.

- Dette siste punktet gir ikke grunnlag for å reagere mot en hel bransje, som spillbransjen. Det er det bare norske politikere som eventuelt kan gjøre, gjennom nye retningslinjer, sier leder i oljefondets etikkråd, Gro Nystuen,

På høring

Finansdepartementet har nylig gjennomført en høringsrunde i forbindelse med nye etiske retningslinjer. Blant de skriftlige høringsuttalelsene som har kommet inn, finnes verken Landsorganisasjonen mot spilleavhengighet (Loms) eller Pårørende til Spilleavhengige (PTS).

Finansministeren ber organisasjonene komme på banen, selv om fristen egentlig har gått ut. Styreleder Karl Tonny Kværnmo i Loms tviler uansett på at den pågående evalueringsrunden vil føre til endringer.

- Nest etter narkoindustrien er spillselskapene de selskapene som gir mest utbytte for eierne, så det er klart det frister, sier Kværmo om det han mener er motivet for å bli i spillselskapene.

- Nei, størrelsen på utbyttet har ikke noe å si. Vi har lang horisont når vi gjør plasseringer, og vi tror etisk handel vil lønne seg, også økonomisk, på sikt, svarer finansminister Kristin Halvorsen.

<B>VARSLER ENDRINGER:</B> Kulturminister Trond Giske kjemper en knallhard kamp mot utenlandske spillselskaper, selskaper den norske stat samtidig har aksjer i gjennom oljefondet. Det antyder nå Kristin Halvorsen at kan bli ryddet opp i.