OLs viktigste kne

SYDNEY (Dagbladet.no): Tonje Larsen (25) behandles med silkehansker før sluttspillet i OL. Håndballjenta har jumper's knee, skaden som satt Ronny Johnsen ut av spill i et år.

I åpningskampen mot Danmark ble Tonje sendt i angrep, der hun tvang inn scoringer og seier. Seinere har hun blitt brukt sparsomt og taktisk.

For jentas venstre kne er så sårbart at OL kan ryke dersom det overbelastes.

- Jeg må bare ta til takke med det jeg får. Jeg må få det beste ut av OL, sier Tonje til Dagbladet.no.

Skånsomt

Under dagens trening satt Larvik-backen på en stol mens jentene avsluttet spillet. Sånn blir det også i resten av OL.

- Vi må holde Tonje litt igjen, bruke henne skånsomt. Vi balanserer hele tida på kanten av det hun tåler, sier håndballjentenes lege Odd Arne Daljord til Dagbladet.no.

Den medisinske diagnosen på Tonjes kne er ikke lystig lesning: Irriterte leddbånd og bruskproblemer under kneskålen.

Kneproblemet har hun hatt i fire år, og kanskje blir det sånn resten av håndballkarrieren også.

- Den eneste muligheten som gjenstår er å operere. Men det betyr alt fra et halvt til ett år med opptrening. Jeg vet ikke om Tonje har tid til det, sier Daljord.

Må være med i kvartfinalen

Sjøl avviser ikke Tonje at en operasjon bli et alternativ. Ronny Johnsen er nå tilbake for Manchester United etter et tilsvarende inngrep.

- Operasjon tenker jeg ikke på nå. Det går bra, og jeg har mindre smerter enn på lenge, sier Tonje.

Det siste er et gledens budskap for Norge. Trener Marit Breivik kaller Tonje sin joker, og lege Daljord sier det alle tenker:

- Vi må ha med Tonje fra kvartfinalen og inn.