Olympiatoppen sponser hockey-femmer

Hele 15 av 27 spillere til OL-kvalifiseringen i februar har bakgrunn fra utviklingsprosjektet Isbjørnene som Olympiatoppen støtter med 600000 kroner. - Nå vurderer vi sterkt å utvide hockeysatsingen til også å omfatte en femmer fram mot Torino-OL i 2006, sier toppidrettssjef Bjørge Stensbøl til Dagbladet.

Landslagssjef Leif Boork hilser støtten velkommen - og mener Olympiatoppen har sin del av æren for at bredden på spillere fra 18 til 25 år er mye bedre i dag enn for bare tre år siden.

- Nå skal vi prøve å betale litt tilbake ved å kvalifisere oss til OL i Salt Lake City neste vinter, sier Leif Boork til Dagbladet foran de tre OL-kvalifiseringskampene mot Tyskland 8. februar, Ukraina 10. februar og Hviterussland 11. februar.

Isbjørnene

De 15 spillerne med bakgrunn i Isbjørn-prosjektet, er målvakten Bjørge Josefsen, backene André Høibyhagen, Bård Sørlie, Mats Trygg, Jarl Espen Ygranes og løperne Morten Ask, Morten Fjeld, Anders Fredriksen, Mads Hansen, Pål Johnsen, Per Åge Skrøder, Joakim Sæther, Tom Ivar Thompson, Marius Trygg og Stig Vesterheim.

- Hardere satsing

- Femmeren i det nye «Team Torino 2006» betyr at satsingen på de beste vil bli enda hardere. Hvem den vil bestå av, er for tidlig å si. Kanskje blir det de fem beste Isbjørnene, kanskje dukker det opp helt nye stjerner, sier Leif Boork.

Tre av fire

Tre av fire lag i Norges kvalifiseringsgruppe på Jordal Amfi, går til OL i Salt Lake. Bare ved å kvalifisere seg, er ishockeylandslaget garantert et minimumstilskudd på to millioner kroner fra det internasjonale ishockeyforbundet. Et eventuelt OL-gull i 2002 gir sju millioner i tilskudd.

- Olympiatoppen gir ingen støtte til lag som kvalifiserer seg til OL. Bare gode OL-plasseringer gir penger fra oss, sier Bjørge Stensbøl.