SYMPATISERER MED ARMSTRONG: 
Lance Armstrong får overraskende støtte fra Alberto Contador etter søndagens tøffe etappe. Foto:  AFP PHOTO / JOEL SAGET
SYMPATISERER MED ARMSTRONG: Lance Armstrong får overraskende støtte fra Alberto Contador etter søndagens tøffe etappe. Foto: AFP PHOTO / JOEL SAGETVis mer

- Ønsker ikke å se en mester ende opp sånn

Contador hevder han beundrer Armstrong mer enn noensinne.

|||Alberto Contador sier at han føler sympati og beundring overfor Lance Armstrong etter å ha sett amerikaneren slite seg gjennom Tour de Frances åttende etappe.

Armstrong opplevde en av sine verste dager under touren noensinne søndag, da han krasjet flere ganger og rullet over mål nesten 12 minutter bak vinneren Andy Schleck.

Det betyr at den amerikanske syklistens sjanser til å vinne Tour de France for åttende gang er minimale. Dette vekket overraskende nok sympatiske følelser hos rivalen Alberto Contador.

- Jeg så etappen på TV og tenkte på alt han har oppnådd gjennom karrieren. Han hadde mye uflaks, og man ønsker ikke å se en mester ende opp sånn. Jeg beundrer Armstrong enda mer nå enn før, sa Contador mandag.

Armstrong vant Tour de France syv ganger på rad fra 1999 til 2005. Under hans comeback i 2009 var tonen mellom ham og lagkameraten Contador alt annet enn hyggelig.

- Armstrong er en stor rytter og har hatt en bra Tour, men jeg har aldri beundret ham som person, og vil heller aldri gjøre det, sa Contador etter fjorårets utgave av sykkelrittet.

Alberto Contador gikk til topps i sykkelrittet i 2009, mens Lance Armstrong endte på tredjeplass.

(NTB)