Opp, opp, opp og atter opp

I dag begynner blodslitet i Tour de France for alvor.

TOUR DE FRANCE-STUDIO: Følg den 12. etappen direkte i studio fra klokka 11.00.

(Dagbladet): Etter elleve etapper på småkuperte og relativt flate veier beveger rytterne seg nå inn i Pyreneene.

OPP OG OPP: Det blir en knalltøff avslutning på dagens etappe. På det meste er det en stigning på 10 prosent. Illustrasjon: ASO / NTB
OPP OG OPP: Det blir en knalltøff avslutning på dagens etappe. På det meste er det en stigning på 10 prosent. Illustrasjon: ASO / NTB Vis mer

- Det er nå sammenlagtfavorittene vil begynne å angripe hverandre, sier Johan Kaggestad i sin daglige etappevurdering for Dagbladet.

Feltet begynner i Cugnaux, og derfra er det relativt flatt frem til Boudrac. Der går det gradvis oppover til de kommer til foten av førstekategoristigningen La Hourquette d'Ancizan.

LUZ-ARDIDEN: Dag Otto Lauritzen passerer målstreken på Luz-Ardiden under Tour de France der han vant den 14. etappen, 14 juli 1987. Foto: Reuters
LUZ-ARDIDEN: Dag Otto Lauritzen passerer målstreken på Luz-Ardiden under Tour de France der han vant den 14. etappen, 14 juli 1987. Foto: Reuters Vis mer

Etter å ha kjent på melkesyra der går det ned 672 meter før det går opp, opp og atter opp til legendariske Col du Tourmalet - det hyppigst kjørte fjellet i Tour de France-historien.

- Det er egentlig utfordring nok. Det kommer bare fire mil før mål, sier Kaggestad.

Men det er ikke over enda.

Etter å ha besteget Tourmalet går det igjen ned, hele 1374 meter, før nok et fjell skal bestiges: Målgang på dagens etappe er 1715 meter høye Luz-Ardiden. Dagens målsted vekker gode minner blant nordmenn. Det var her Dag Otto Lauritzen vant sin eneste Tour de France-etappe i 1987.

OPP, OPP, OPP, NED: Den 12. etappen i Tour de France byr på store utfordringer for mang en rytter. Illustrasjon: ASO / NTB
OPP, OPP, OPP, NED: Den 12. etappen i Tour de France byr på store utfordringer for mang en rytter. Illustrasjon: ASO / NTB Vis mer

- Jeg ønsker meg et scenario der Frank Schleck går i bunn av det siste fjellet. Contador må følge Frank med Andy på hjul, og da støter Andy  og da må Contador igjen følge. Kanskje kan de få en luke til spanjolen allerede her, sier TV2s ekspertkommentator.

Det er også fransk nasjonaldag i dag, og sanssynligvis vil de franske rytterne gjøre sitt ytterste for å vinne etappen.

KNALLTØFT: Dagens 211 kilometer lange etappe byr på en knallhard avslutning. Illustrasjon: ASO / NTB
KNALLTØFT: Dagens 211 kilometer lange etappe byr på en knallhard avslutning. Illustrasjon: ASO / NTB Vis mer

- De vil kjøre som bare det for å vinne, sier Kaggestad.

Luz-Ardiden har sørget for mange dramatiske etapper, og er også stigningen der Lance Armstrong i 2003 veltet etter at styret hans hektet i vesken til en tilskuer. Jan Ullrich kunne parkert amerikaneren, men Lance kom seg på sykkelen igjen og vant etappen.

- Det er i dag Touren virkelig begynner, sier BMC-rytter Cadel Evans.