- Oppløftende siste uker

COURAN COVE (Dagbladet): Vebjørn Rodal har ikke smilt breiere siden han tok OL-gull i Atlanta. Det er fordi han har fått trene uten skade- eller sjukdomsavbrudd i en lengre periode for første gang på flere sesonger.

Vebjørn Rodal sier det sjøl:

- Dette ser bra ut.

- Men det sier du alltid?

- Ja, he-he, men de siste ukene har virkelig vært oppløftende. Jeg har trent bra helt siden Bislett Games (28. juli). Jeg tok sjansen på å trene mye istedenfor å konkurrere. Da jeg slapp opp på treningsmengdene før jeg dro til Australia (9. september) var det ting som tyder på at det har fungert bra, sier Rodal.

Tre økter igjen

Rodal har bare slappet av siden ankomst til øya den norske friidrettstroppen bruker som base før konkurransene. Øya Courvan Cove har sportsfasiliteter for hundrevis av millioner kroner. Nesten alt er eid av den tidligere storløperen Ron Clarke. Og det lønner seg. Boligkompleksene er fullbooka de fire neste åra.

Rodal har bare vært der i to dager. Først i morgen tar han den første økta med piggsko.

- Jeg skal ha to-tre baneøkter med konkurransefart for å løpe inn konkurranserytmen. Så skal jeg ha en litt tøffere gjennomkjøring noen dager før forsøksheatet (lørdag 23. september), sier Rodal.

Dette er Rodals rutinemessige oppkjøring til viktige konkurranser. En tøff gjennomkjøring få dager før løpet fungerer for ham som en sikker formutløser.

Men formen er ifølge Rodal forbausende bra den - tatt i betraktning 30 timers reisen for få dager siden.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Jeg er ikke ukooridnert. Føler meg kjapp i muskulaturen og er bra tima teknisk. Det går ganske bra, sier Rodal.

Bedre humør

Dessuten føler han at toppfarta er på vei mot maksnivået.

- Jeg er nok i det øvre sjiktet i verden på 800 meter når det gjelder maksfart, sier han.

- Blir forsøket bare en formalitet?

- Nei, det blir ikke noe venstrehåndsarbeid. Jeg må konsentrere meg hele veien for å komme gjennom.

Det lærte han i semifinalen i Atlanta. Da var det bare såvidt det bar til finaleplass. Vebjørn kom ikke med på plassering, men karret seg med på tid. Alle veit hvordan det gikk i finalen.

- Føler du at OL-gullet ditt har fått den anerkjennelsen det fortjener i Norge?

- Ja, det synes jeg jo. Jeg har hatt mye glede av å vinne OL-gull, og det tror jeg sportspublikum i Norge også har hatt.

- Det virker som om du trives bedre enn på lenge - både med deg sjøl og totalsituasjonen?

- Kan hende det er slik at humøret stiger med den fysiske formen.

Stolt av tre OL

Men Rodal er ikke i samme form som i 1996. Det innrømmer han sjøl også:

- Da hadde jeg trent uavbrutt og til tider vanvittig hardt over fire-fem år. Siden har jeg ikke fått kontinuitet. Det går ikke når det blir 14 dager på og 14 dager av. Det er ikke viljen og konsentrasjonen det står på. Det viktige er å få jobbe uavbrutt over tid, sier han.

- Kan du nevne noe konkret du er dårligere på enn i 1996?

- Nei, dette handler om helheten. Når man får avbrudd på grunn av skader så mister man litt av alt.

- Men nå er det 2000, og du er tilbake i OL?

- Ja, det er moro det. Jeg er litt stolt av at jeg har klart å kvalifisere meg til tre OL på rad.

Vil lære mer

På fredag gjennomfører han dessuten det ærefulle oppdraget som flaggbærer for Norge. Som gullvinner i Atlanta fikk han den oppgaven i knivskarp konkurranse med Knut Holmann, som vant gull i Atlanta, og har medaljer i samtlige VM og OL på 90-tallet.

- Det er et ærefullt oppdrag. For meg blir det dessuten spesielt fordi jeg aldri har rukket å delta på en åpnings- eller avslutningsseremoni verken i EM, VM eller OL, sier Rodal.

- Blir det mye følelser?

- Nei, jeg tror ikke jeg blir rørt, nei. Men det kan jo være ærefullt for det.

- Hva med neste år?

- Jeg tar en beslutning i løpet av høsten. Det finnes både plussfaktorer og minusfaktorer ved begge alternativ.

- Hva er pluss ved å legge opp?

- Mer tid til familien. Dessuten begynner jeg å bli fysisk sliten etter mange år med hard trening.

- I tillegg føler jeg behov for å lære andre ting enn å løpe fort, sier Vebjørn Rodal.

Rodals konkurransedager i OL:

Lørdag 23. september - 800 meter forsøksheat.

Mandag 25. september - 800 meter semifinale.

Onsdag 27. september - 800 meter finale.

<B>FORNØYD GUTT:</B> Vebjørn Rodal har vært skadefri den siste tida.