Optimistiske skistjerner

Petter Northug jr. og Marit Bjørgen har funnet formen.

MÜNCHEN (Dagbladet.no): I morgen starter Tour de Ski med sprint på Olympiastadion i München. Norges to største skistjerner føler at de har funnet formen - og har store forventinger.

Seks renn på åtte dager blir en ny utfordring for langrennsløperne. Tidligere denne sesongen har de norske skistjernene Marit Bjørgen og Petter Northug jr. hatt sitt å stri med.

Sykdom og usikkerhet

Petter mistet store deler av sesongåpningen på grunn av sykdom, og måtte bruke tid på å hente seg inn igjen. Marit var usikker på formen etter at hun ikke fant den gode følelsen i de første verdenscuprennene.

Nyvinningen Tour de Ski blir av langrennsløperne sett på som det største utenom VM denne sesongen. Derfor passer det bra at både Bjørgen og Northug nå føler at de har funnet formen.

Fant formen

- Etter sykdommen gikk det veldig i bølgedaler fordi jeg ikke hadde fått i meg næring. Etter at jeg kom meg igjen, hadde jeg en periode hvor jeg trente nesten bare hardt. Da hadde jeg helt ro og fred. Det var kun trening, mat og senga, sier Northug til Dagbladet.no.

Før jul fikk han også med seg et par verdenscuprenn. Samtidig har treninga gått bedre og bedre. Julaften måtte han imidlertid ty til rulleskiene ettersom snøen uteble hjemme i Mosvik. Derfor reiste han til Dombås i romjula - der gjennomførte han også et testløp.

PÅ VEI: Petter Northug jr. føler at storformen er på vei. Foto: SCANPIX
PÅ VEI: Petter Northug jr. føler at storformen er på vei. Foto: SCANPIX Vis mer

- Det gikk veldig bra på testløpet og jeg trengte de løpene jeg gikk i verdenscupen. Jeg har hatt stigning etter sykdommen.

- Har du vært bedre denne sesongen enn det du er nå?

- Nei, sier Northug som likevel ikke føler seg i toppform, men som han sier:

- Det begynner å flyte.

- Alt kan skje

Northug har blinket seg ut to etapper som blir avgjørende for han. Den første er morgendagens åpningsetappe. Sprint i fristil. Det andre er et individuelt klassiskrenn senere i touren, som i utgangspunktet er hans dårligste distanse.

- Jeg bør komme til en semifinale i morgen også må jeg få til gode klassiske renn.

Gjør han det, passer de andre distansene som hånd i hanske for spurtkanonen.

- Jeg vil være med å kjempe om en topp-10 plassering før det avsluttende rennet.

Touren avsluttens nemlig med et 15-kilometer langt renn i fristil, hvor de siste kilometerne er opp en alpinbakke.

- Jeg tror det blir såpass jevnt at hvis jeg er blant de ti første før den siste stigningen - så kan alt skje.

- Aldri trent mer

I likhet med Northug er også Marit Bjørgen optimist dagen før åpningen.

- Jeg er i god form og er optimist inntil det motsatte er bevist, sier Bjørgen til Dagbladet.no.

Hun har trent knallhardt den siste måneden for å stille best mulig forbredt til touren og VM senere i vinter.

- Jeg har aldri trent så mye i desember som jeg har gjort i år.

Både før og etter jul har hun vært på Gålå og trent på gode skiforhold. En uke var hun hjemme og måtte trene barmark.

- Jeg har hatt en god følelse i det siste, innrømmer Bjørgen.

- Outsider

Også for henne blir morgendagens åpningsrenn viktig. Sprint i fristil er nemlig den dårligste distansen til den beste langrennsjenta hittil i vinter, Virpi Kuitunen.

- Jeg har stor sjanse i begge sprintene, jeg føler at jeg har et helt annet rykk der enn i andre distanser.

- Når Kuitunen kunne vinne i skøyting, da er det vel håp for meg også, sier Bjørgen som ble imponert over finnens seier på fellesstarten i Frankrike før jul.

- Hun er den største favoritten, mens jeg føler meg som en outsider.

HAR TRUA: - Jeg er optimistisk til det motsatte er bevist, sier Marit Bjørgen.