Østenstad: - En håpløs sesong

Egil Østenstad og Blackburn setter punktum for årets sesong hjemme mot Manchester City i ukas mest omtalte kamp på øyriket. - Dette har vært en håpløs sesong, sier Østenstad. Les også det siste om helgas kamper i Premier League.

Med seier borte mot Blackburn er Manchester City igjen klare for Premier League. Forrige gang klubben var i det ypperste selskap var i 1996/97-sesongen. Siden den gang har klubben vært helt nede i 2. divisjon før pila igjen pekte oppover for City.

- Det blir spesielt å møte City. Vi har ingen ting å spille for etter en håpløs sesong. Det blir fint å avslutte med en viktig kamp, sier Blackburn-spiss Egil Østenstad til Dagbladet.

Blackburn har blitt forvandlet til et Manchester City-land i løpet av den siste uka.

- Byen er invadert av City-supportere. Politiet er bekymret fordi tusenvis av City-supportere har kjøpt billetter blant den harde kjernen av Blackburn-fans. Forrige helg ble det fullstendig kaos da City-supporterne stormet banen etter at laget vant over Birmingham. Det er nok lurt å ha litt krefter igjen mot slutten av kampen på søndag slik at man rekker å spurte av banen før fansen kommer, sier Østenstad.

Manchester City vant 1-0 over Birmingham hjemme på Maine Road forrige helg, City-supporterne stormet banen og feiret det de trodde var opprykk. Etter City-seieren måtte nemlig Ipswich kun avgi poeng i bortekampen mot topplaget Charlton for å sikre City-opprykk. Men det skjedde ikke. Ipswich vant 3-1 mot Charlton og Citys feiring ble latterliggjort i engelsk presse.

City rykker direkte opp med seier eller uavgjort mot Blackburn, men hvis Blackburn vinner og Ipswich sikrer tre poeng mot nedtrykkstruede Walsall er det Ipswich som rykker rett opp i Premier League og City må spille kvalifisering.

Egil Østenstad har fått selskap av sin tidligere sjef fra tida i Southampton, Graeme Souness, i Blackburn.

- Det er veldig positivt for meg at Souness har kommet til klubben. Vi har en kaotisk sesong bak oss. Tre managere, altfor mange spillere og mye rot har preget hele sesongen. Jeg tror ikke vi har startet med samme lag i to kamper på rad. Akkurat nå gleder jeg meg mest til å starte på nytt til høsten sier Østenstad.

Østenstad har slitt med en kneskade den siste tida, men trente som vanlig i dag.

- Jeg hadde litt vondt i dag. Treningen i morgen avgjør om jeg spiller mot City, sier Østenstad.

  • Siste nytt fra lagene i Premier League finner du nedenfor.

    Arsenal - Chelsea


    Arsenal:Toppscorer Thierry Henry returnerer for Arsenal etter å ha stått over de siste to kampene med skade, kan imidlertid komme til å starte på benken. Martin Keown som sto over midtuke-kampen mot West Ham med en ryggskade er fremdeles usikker, mens Fredrik Ljungberg (ribbeinsbrudd) og Davor Suker (strekk) definitivt må stå over. Arsenal står med elleve strake seire og har vunnet sju av de siste ni mot Chelsea på Highbury. Med seier er Arsenal klare for Champions League neste sesong.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Fredrik Ljungberg, Davor Suker, Matthew Upson, Martin Keown.

    Chelsea: Chelsea har store skadeproblemer før lokaloppgjøret mot Arsenal på Highbury. Både Albert Ferrer (ankel), Celestine Babayaro (akilles) og Jes Høgh (ankel) er ute med skader. I tillegg mangler langtidsskadde Le Saux og Casiraghi. Mario Melchiot spiller på Ferrers plass mens unge Jon Harley vikarierer for Babayaro. Chelsea har bare tapt to av de siste tjue kampene i ligaen, men har til gjengjeld bare vunnet en av de siste fem. Står med kun en ligaseier på de siste seksten på Highbury.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Jes Høgh, Albert Ferrer, Graeme Le Saux, Celestine Babayaro, Pierluigi Casiraghi.

    Coventry - Sheffield W.


    Coventry: De himmelblå har utallige skader og manager Graham Strachan vil ikke kunne ta ut laget før lørdag ettermiddag. Noel Whelan er siste mann på skadelista, som fra før inneholder navn som Colin Hendry (brukket nese), Steve Froggatt (ankel), Cedric Roussel (kne), Carlton Palmer (ankel og knee), David Burrows (kne) og Marcus Hall (kne). John Eustace vil imidlertid spille til tross for at legene anbefaler hofteoperasjon for midtbanespilleren. Coventry har bare vunnet en av de siste seks ligakampene. Mot Wednesday har de imidlertid vunnet 3 av de siste 5, inkludert de to siste.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Noel Whelean, Cedric Roussel, Steve Frogatt, Barry Quinn, David Burrows, Colin Hendry, Tomas Gustafsson, Laurent Delorge, John Aloisi, Carlton Palmer, Marcus Hall, Marc Edworthy.

    Sheffield W: Manager Peter Shreeves velger trolig å stille med samme lag som mot Leeds sist. Tap i denne kampen betyr nedrykk for onsdagslaget. Har ikke scoret på de tre siste kampene på Highfield Road og står med bare to seire på de siste tjue bortekampene.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Petter Rudi, Phil Scott, Scott Oakes, Simon Donnelly, Jon Newsome, Leigh Bromby, Mark McKeever, Phil O'Donnell.

    Leicester - Bradford


    Leicester: Leicester imponerte med 2-0 borte mot Liverpool sist. Mangler fremdeles Garry Taggart og Stan Collymore med skade, mens Steve Guppy er usikker av samme grunn. Leicester har vunnet tre av de siste fem ligakampene, inkludert de to siste. Tony Cottee står med 12 ligamål denne sesongen, et antall han ikke har overgått siden 1993/94 sesongen.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker:Garry Taggart, Stan Collymore, Steve Guppy.

    Bradford: Paul Jewell har en nærmest skadefri tropp å velge fra, og kommer ventelig til å stille med samme mannskap for tredje gang på rad. Braford står med to strake seire i ligaen - mot Sunderland og Wimbledon. Har ikke møtt Leicester i toppdivisjonen siden 1908(!).

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker:Gareth Whalley, Jamie Lawrence, Gary Walsh.

    Derby - Newcastle


    Derby: Derby sikrer Premier League-statusen med seier her. Mangler imidlertid den belgiske landslagsmannen Branko Strupar som erstattes av Deon Burton. Tony Dorigo er klar etter sykdom, mens Lars Bohinen returnerer etter skade. Muligens kan nordmannen komme til å spille fra start, da både Rory Delap og Seth Johnson er suspenderte. Derby har bare vunnet tre av de siste fjorten ligakampene.

    Suspendert: Rory Delap, Seth Johnsen.

    Skadd/usikker: Branko Strupar, Dean Sturridge, Stefano Eranio, Danny Porter, Lee Morris.

    Newcastle: Kevin Gallagher er med i Bobby Robsens tropp etter å ha ristet av seg en hofteskade. Også den franske forsvareren Didier Domi er spilleklar, mens keeper Steve Harper og forsvarsspiller Steve Howey er ute med skader. Newcastle har vunnet fire av de siste fem kampene mot Derby, men bare tre av de siste ni borte.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Steve Howey, Elena Marcelino, Rodrigues Helder, Paul Robinson, Alain Goma, Stephen Glass, Duncan Ferguson, David Beharall, Carl Serrant, Laurent Charvet.

    Manchester U. - Tottenham


    Manchester U: United stiller med sitt sterkeste tilgjengelige mannskap etter å ha hvilt flere spillere mot Watford sist. Det betyr at David Beckham, Paul Scholes, Andy Cole, Gary Neville og Roy Keane alle rapporteres klare. Ronny Johnsen må imidlertid stå over etter å ha pådratt seg en strekkskade. United har vunnet sine ni siste ligakamper, og har bare tapt en av de siste 24.

    Suspendert: ingen

    Skadd/usikker: David May, Jesper Blomqvist, Wes Brown.

    Tottenham: Steffen Freund returnerer til Tottenham-laget etter karantene, mens Luke Young må stå over med skade. Øyvind Leonhardsen er tilbake i trening, men trolig ikke klar for kamp ennå. Tottenham vant det motsatte oppgjøret med 3-1 på White Hart Lane i høst, men har bare vunnet seks av de siste tjueto kampene. Vinner Tottenham denne kampen er de det tredje laget gjennom tidene som har sikret seg to Premier League-seire mot United i løpet av samme sesong. Arsenal og Chelsea er de to andre.

    Suspendert: ingen

    Skadd/usikker: Mauricio Taricco, Øyvind Leonhardsen, Ledley King, Tim Sherwood, Les Ferdinand.

    Middlesbrough - Watford


    Middlesbrough: Flankespiller Christian Ziege og midtbanespiller Mark Summerbell er de to siste på Middlesbroughs skadeliste. Inn i troppen kommer ungguttene Carlos Marinelli, Luke Wilkshire og Shaun Kilgannon.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Christian Ziege, Mark Summerbell, Brian Deane, Jason Gavin, Paul Gascoigne, Gary Pallister, Dean Gordon, Alan Moore, Keith O'Neill.

    Watford: Richard Johnson kan være ute til nyttår etter å ha røket korsbåndet i kneet, mens Nick Wrights karriere kan være over etter kroniske kneproblemer. Watford har tapt sine siste ti kamper.

    Suspendert: ingen

    Skadd/usikker: Richard Johnson, Peter Kennedy, Nick Wright, Dean Yates, Gifton Noel-Williams.

    Sunderland - West Ham


    Sunderland: Sunderlands Alex Rae soner sin andre kamp (av to) mens Darren Williams er ute med en strekk. Også Milton Nunez er usikker da Honduras ønsker hans tjenester i en VM-kvalifiseringskamp. Paul Thirlwell erstatter Rae, mens Kevin Phillips jakter sitt mål nummer tredve i årets Premier League.

    Suspendert: Alex Rae

    Skadd/usikker: Thomas Helmer, Carsten Fredgaard, Steve Bould, Stefan Schwarz, Gavin McCann, Michael Proctor.

    West Ham: Rio Ferdinand og Javier Margas er de to siste på West Hams endeløse skadeliste. Også den nye spissen Frederic Kanoute er usikker med en ryggskade. I mål må Redknapp velge mellom en skadefri Ian Feuer og 18 år gamle Steve Bywater. De tre siste kampene mellom disse lagene har endt uavgjort.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Frederic Kanoute, Frank Lampard, Rio Ferdinand, Neil Ruddock, Gary Charles, Scott Minto, Joe Cole, Craig Forrest, Steve Lomas, Gavin Holligan, Ezomo Iriekpen, Shaka Hislop, Ian Pearce, Stuart Pearce.

    Wimbledon - Aston Villa


    Wimbledon: Terry Burton er nødt til å vende Wimbledons rekke på åtte strake tap dersom klubben skal ha håp om å overleve i divisjonen. Ben Thatcher og John Hartson kom begge tilbake etter skade sist.

    Suspendert: Kenny Cunningham.

    Skadd/usikker: Robbie Earle, Kjetil Waehler, Brian McAllister, Gareth Ainsworth, Tore Pedersen.

    Aston Villa: Dion Dublin returnerer til startoppstillingen etter å ha startet på benken sist. Også Alan Wright returnerer, og erstatter israelske Najwan Ghrayib på venstreback. George Boateng blir spart, da midtbanespiller vil bli utestengt fra FA Cup-finalen dersom han pådrar seg et gult kort til.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Steve Stone, Darius Vassell, Ian Taylor.

    Liverpool - Southampton


    Liverpool: Robbie Fowler kan komme til å returnere til første-elleveren etter at de røde har gått målløse av banen i de siste tre kampene. Steve Gerrard er den eneste spilleren som helt sikkert er ute, mens både Vegar Heggem og Vladimir Smicer er usikre. Liverpool må vinne for å holde liv i drømmen om Champions League neste sesong.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Vladimir Smicer, Steven Gerrard, Vegard Heggem, Steve Staunton.

    Southampton: Southampton har sikret plassen i Premier Leauge uvanlig tidlig denne sesongen, og har ingenting å spille for i denne kampen. Har imidlertid satt kjepper i hjulene for Liverpool ved flere anledninger tidligere. Mangler antageligvis playmaker Matthew Le Tissier i denne kampen.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Matthew Le Tissier, James Beattie, Luis Boa Morte, Kevin Gibbens, David Howells, David Hughes, Paul Jones, John Beresford.

    Leeds - Everton


    Leeds: Leeds sikrer Champions League plass med seier, dersom Liverpool taper. Har kommet seg til hektene etter en miserabel april-måned og står nå med to strake seire. Svekkes i forsvaret med Ian harte og Lucas Radebe ute, men erstatterne er også gode.

    Suspendert: Ian Harte.

    Skadd/usikker: Lucas Radebe, Michael Bridges, Lee Bowyer, Ian Harte, Stephen McPhail, Robert Molenaar, David Batty, Shaun Allaway, Martin Hiden.

    Everton: Everton har som vanlig store problemer på topp. Mark Hughes er halvskadd mens Joe-Max Moore og Kevin Campbell definitivt er ute. Det betyr at ungguttene Jeffers og Jevon kan få sjansen på topp. Midtbanespillerne Barmby og Hutchinson kan også bli brukt i denne posisjonen.

    Suspendert: ingen.

    Skadd/usikker: Abel Xavier, Mark Hughes, Stephen Hughes, Richard Gough, Joe-Max Moore, Peter Degn, Kevin Campbell, Alex Cleland, Danny Williamson.