Overgrepsskandalen rystet: - Vil ha ham tilbake

Den tidligere fotballspilleren Adam Johnson (31) ble dømt for seksuell omgang med en mindreårig. Denne uka ble han løslatt. Spørsmål nå er - vil noen ta 31-åringen inn i varmen igjen?

LØSLATT: Tidliger fotballspiller Adam Johnson, her fra egen rettssak, er løslatt. Foto: NTB Scanpix
LØSLATT: Tidliger fotballspiller Adam Johnson, her fra egen rettssak, er løslatt. Foto: NTB ScanpixVis mer

Den tidligere Sunderland- og England-spilleren Adam Johnson ble i 2016 dømt til seks års fengsel for seksuell omgang med en mindreårig.

Johnson ble funnet skyldig i «seksuell berøring», men frikjent for et annet av tiltalepunktene. Spilleren har tidligere innrømmet å ha kommet med tilnærminger (såkalt «grooming») mot jenta på 15 år, og innrømmet også en seksuell handling.

- Du viser ingen anger, for du nekter fortsatt for den mest alvorlige forbrytelsen. Din framtid som fotballspiller er nødt til å være i fare, sa dommer Jonathan Rose blant annet i retten.

Dommeren uttalte også at det 15 år gamle offeret har fått alvorlige psykiske skader på grunn av saken.

Dommen kom et år etter at Johnson ble løslatt for en annen sak.

Da skrev flere britiske medier, blant annet Sky News, at Johnson i 2015 ble arrestert etter funn av ulovlig pornografisk materiale hos fotballspilleren.

Johnsons mobiltelefon og pc ble beslaglagt og det var da politiet fant materiale som blir beskrevet som «ekstremt» og inneholdt pornografi der dyr var involvert.

Britisk presse beskriver det som «ekstrem pornografi med dyr».

- Unyttet posisjonen

Offeret - som altså var under seksuell lavalder - blir i retten beskrevet som en svoren Sunderland-supporter som hadde Adam Johnson som favorittspiller.

I retten kom det fram at deres første møte var i en park i januar 2015 - og at Johnson hadde gitt bort en signert trøye til den da 14 år gamle jenta. De to skal først ha etablert kontakt via nettstedet Facebook.

- Han har utnyttet sin posisjon. Hun så opp til ham, sier aktor Kate Blackwell i retten.

Tilbake?

Denne uka ble den tidligere fotballspilleren løslatt fra fengslet, etter å ha sonen halve straffen. Johnsen har ikke gjort noen intervjuer, men tidligere har han sagt at han er interessert i å fortsetter karrieren som fotballspiller.

I en video tatt fra fengslet drøftet Johnson blant annet mulighetene for å fortsetter karrieren i utlandet.

Johnsons søster Faye har også uttalt at broren vil tilbake på fotballbanen, og at han blant annet har planlagt å sende ut et brev til de fleste klubbene i England:

- Der vil han forklare hvorfor det vil være bra for klubbene å gi ham en ny sjanse.

- Fortjener en ny sjanse

Det har skapt debatt. En av dem som ville ha tatt ham tilbake, er den tidligere manager Gordan Strachan:

- Jeg ville gitt ham en sjanse til hvis han viste anger. Livet går videre. Jeg mener at alle fortjener en ny sjanse, og han har sonet sin straff, sier Strachan til Sky Sports.

Han fortsetter:

- Folk mener at han har sonet tre år, men straffa er livslang. Han vil alltid være «den personen», men fortsatt må han tjene penger for å forsørge seg og familien. Du kan ikke knuse en familie bare på grunn av det han gjorde.

Den tidligere manageren Sam Allardyce følger opp:

- Akkurat nå er spørsmålet om han kan komme tilbake til det nivået han var på. Du vet ikke hva slags påvirkning dette har hatt på ham, spesielt psykisk, men også fysisk. Han har sonet sin straff og fortjener å få gjøre akkurat det han vil, men han kommer til å møte motstand i fotballen. Det er nok ikke alle som vil ha ham på laget, sier han til Sky Sports.

Allardyce, som var manager for Sunderland da Johnson ble siktet og dømt, forteller at den tidligere fotballspilleren var veldig stresset før rettssaken.

- Det var vanskelig å få ham på banen. Han sleit med å spille fotball, sier Allardyce.

FIKK JOBBEN: Den anerkjente ESPN-journalisten Mark Ogden tror presset på Ole Gunnar Solskjær blir enormt nå som han er ansatt som manager i Manchester United. Reporter: Fredrik N. Filtvedt. Video: Kristoffer Løkås. Vis mer

Motstand

Drømmen om å spille fotball igjen blir hard for Johnson. 31-åringen har møtt motstand hos mange klubber. Daily Mail har vært i kontakt med alle klubber på nivå tre og fire, som blir ansett som et naturlig sted å gjenoppta karrieren, og ingen ville ha signert spilleren.

På grunn av dommen er det også vanskelig å få visum i land som USA, Kina og Emiratene. Det gjør det vanskelig for ham å fortsette karrieren i utlandet.

Johnson ble omtalt som et av de største talentene i sin årgang i England. Han spilte 8 kamper på U19-landslaget. 19 kamper på U21-landslaget og 12 A-landskamper for England. Han spilte i Middlesbrough, Leeds, Watford, Manchester City og Sunderland i løpet av karrieren

24. mai 2010 fikk Johnson England-debuten under landslagssjef Fabio Capello. Mexico ble slått 3-1 i en vennskapskamp i VM-forberedelsene.

Nå ser det ut som karrieren har strandet for godt.