Packers klare for superbowl

Slo erkerivalen i natt.

TIL SUPERBOWL:  B.J. Raji og Green Bay Packers jubler etter at de ble klare for superbowl. Foto: Reuters / John Gress / Scanpix
TIL SUPERBOWL: B.J. Raji og Green Bay Packers jubler etter at de ble klare for superbowl. Foto: Reuters / John Gress / ScanpixVis mer

Green Bay Packers er klar for Superbowl etter å ha slått erkerivalen Chicago Bears 21-14 i semifinalen på bortebane søndag. Lagenes quarterbacker leverte fyrverkeri da de vant hver sin kvartfinale forrige helg, men søndag var kruttet vått. Aaron Rodgers hos Packers greide riktig nok 244 pasningsyards og løp inn et touchdown, men han kastet to ganger ballen til motspiller, og han greide ingen touchdownpasning. — Jeg var langt fra mitt beste, men vi greide det likevel. Dette er en drøm som blir virkelig, sa Rodgers etter kampen. Verre var det for Bears. Deres førstevalg Jay Cutler haltet ut med kneskade før pause, etter fattige 80 pasningsyards og en feilpasning til motspiller. Erstatteren Todd Collins traff ikke med en eneste pasning, og det var tredjevalget Caleb Hanie som nesten greide å vende kampen i siste periode. Det sto 14-0 til Packers halvveis, etter at Rodgers (i kampens første angrep) og James Starks løp inn hvert sitt touchdown. Stort touchdown Bears reduserte da Hanie førte laget i posisjon så Chester Taylor kunne løpe inn et touchdown tidlig i 4. periode, men seks minutter før slutt kastet han en feilpasning til 150-kilosmannen BJ Raji, som løp ballen tilbake 18 yards til touchdown og 21-7-ledelse for Packers. — Et stort touchdown, sa Rodgers og takket forsvaret som gjorde utslaget søndag. Hanie lot seg ikke knekke. Han kastet kampens eneste touchdownpasning til Earl Bennett etter et lynangrep, og i sluttminuttene førte han laget sitt dypt inn på gjestenes banehalvdel på jakt etter utligningen. Håpet brast da han hans pasning ble fanget av Packers-forsvarer Sam Shields 47 sekunder før slutt. Ventet lenge Green Bay Packers vant Superbowl de to første gangene finalen ble spilt, i 1967 og 1968, under den legendariske treneren Vince Lombardi. Etter det har laget vunnet bare en gang, i 1997. Året etter spilte Packers sin hittil siste finale. Nå er laget i Superbowl igjen, som det første sisteseedede lag siden sluttspillet ble utvidet til 12 lag i 1990. — Jeg kan ikke skryte nok av spillerne og deres innsats i dag. Det er alltid vanskelig å vinne i Chicago, sa Packers-trener Mike McCarthy etter lagets tredje borteseier på rad i sluttspillet.

(NTB)

TOUCHDOWN: Raji feirer sin Touchdon mot Chicago Bears. Foto: Reuters /John Gress / Scanpix
TOUCHDOWN: Raji feirer sin Touchdon mot Chicago Bears. Foto: Reuters /John Gress / Scanpix Vis mer
BØNN: Trener Mike McCarthy ledet Packers i bønn etter kampen. Foto: Jonathan Daniel / Getty Images / AFP / Scanpix
BØNN: Trener Mike McCarthy ledet Packers i bønn etter kampen. Foto: Jonathan Daniel / Getty Images / AFP / Scanpix Vis mer