Paralympiske vinterleker åpnet i Nagano

NAGANO (NTB): Paralympics 1998 åpnet i Nagano i Japan i dag. Norge er på plass med en av de største troppene, og appetitten på gull er til stede.

11 dager etter at den olympiske flammen sloknet i Nagano, er det de funksjonshemmede idrettsutøvernes tur. Som i Lillehammer for fire år siden har arrangøren lagt til rette for et gedigent arrangement. Siden de paralympiske vinterleker ble arrangert i Vrnsköldsvik i Sverige for første gang i 1976, har lekene vokst til å bli et av verdens største idrettsarrangementer. Ifølge den norske paralympics-ledelsen er det bare det ordinære OL som kan måle seg i størrelse.

De paralympiske vinterleker i Nagano samler 1165 deltagere og ledsagere fra 32 nasjoner. Det er sjuende gang lekene går av stabelen, og første gang de arrangeres utenfor Europa. Den norske troppen består av 43 utøvere og 41 i støtteapparatet. Sammen med Tyskland stiller Norge den tredje største troppen med USA (102) og Japan (141) som de suverent største.