Pennant-show sikret Liverpool poeng

Mot Birmingham.

(Dagbladet.no): Birmingham - Liverpool 2-2

Liverpool-manager Rafael Benitez gjorde hele ni forandringer fra laget som spilte uavgjort mot Chelsea i Champions League tirsdag.

På benken satt blant andre Steven Gerrard, Dirk Kuyt og Jamie Carragher og hjemme i Liverpool satt Torres, Alonso og Mascherano.

Det var merkbart.

Bare en andre omgang til 20 i stil fra Jermaine Pennant sørget for at Liverpool ikke reiste tomhendte fra St.Andrews.

Effektivt Birimingham

I løpet av kampens første førtifem minutter skapte ikke de røde gjestene en eneste skikkelig målsjanse og kom nærmest da Peter Crouch\' langskudd ble slått til corner av Birmingham-keeper Taylor fem minutter før pause.

Alex McLeish\' nedrykkstruede elleve skapte heller ikke all verden hjemme på St.Andrews, men da sjansen først kom var det av den store sorten.

UTLIKNINGEN: Youssi Benayoun stanger inn Liverpools andre mål via Jaidi i Birmingham-forsvaret. Foto: Toby Melville/REUTERS
UTLIKNINGEN: Youssi Benayoun stanger inn Liverpools andre mål via Jaidi i Birmingham-forsvaret. Foto: Toby Melville/REUTERS Vis mer

Forært av et klossete Liverpool-forsvar.

Steve Finnan og Sami Hyypia markerte begge Muamba på innlegget fra McFadden og på bakre stolpe var finnen Forsell bare et glimrende mottak fra å sende hjemmelaget foran. Alene med Reina satte han ballen fint høyt i mål.

John Arne Riise var en halvmeter fra utlikning to minutter på overtid, men frisparkforsøket fra 25 meter strøk tverliggeren på feil side.

Svenske-perle

Anført av en tydelig revansjesugen John Arne Riise satte Liverpool hjemmelaget under press etter sidebytte, men maktet ikke skape soleklare målsjanser.

Svensken i blå skjorte trengte derimot knapt en halvsjanse for å sørge for ny nettsus på St.Andrews.

Ti minutter ut i omgangen troppet Birminghams Sebastian Larsson opp på 25 meter. På lekreste Beckham-vis bøyde han ballen over muren og utagbart opp i krysset for José Reina i Liverpool-målet.

Og med to i sekken mot dumpekandidaten så Liverpool-reservene endelig ut til å skjønne alvoret.

Liverpool hevet seg

Ballen og beina gikk raskere og mange flere bevegelser gjorde forsvarsjobben vanskeligere for hjemmelaget.

Det tok ti minutter å redusere.

En Jermaine Pennant på høygir forserte fint opp i banen og kombinerte med Benayoun. Ballen gikk til Voronin som spilte den videre til Peter Crouch. Fra ti meter banket fyrtårnet ballen hardt ned i hjørnet.

Birmingham-back Murphy hadde en tøff andre omgang mot en lysende Pennant og med kvarteret igjen å spille var det igjen vingen som dro opp et strålende Liverpool-angrep.

25-åringen driblet seg fri og fikk gikk til en totalt umarkert Lucas Leiva ute til høyre. Innlegget var bra og inne i feltet headet Youssi Benayoun inn utlikninga via en Birmingham-forvarer.

En noe heldig scoring, men fullt fortjent.

Kampen ebbet ut på 2-2, noe som nærmest sikrer Liverpool den viktige fejrdeplassen. Med Fulham-seier på City of Manchester lever Birmingham fortsatt med nedrykkspøkelset faretruende nært.

<B>REVANSJESUGEN:</B> John Arne Riise leverte en bra kamp på Liverpool-backen før han ble byttet ut midtveis i omgangen.
<B>PERLE:</B> Sebastian Larsson skrur ballen over muren og helt oppe i krysset.