STORSPILTE OGSÅ FOR LANDSLAGET: Lionel Messi og Argentina fikk en perfekt start på VM-kvalifiseringen med sterke 4-1 hjemme mot Chile.Foto: SCANPIX / AFP PHOTO / DANIEL GARCIA
STORSPILTE OGSÅ FOR LANDSLAGET: Lionel Messi og Argentina fikk en perfekt start på VM-kvalifiseringen med sterke 4-1 hjemme mot Chile.Foto: SCANPIX / AFP PHOTO / DANIEL GARCIAVis mer

Perfekt start for Argentina da Messi strålte

Åpnet VM-kvaliken med storseier mot Chile.

Inntrykket av en svak Lionel Messi på landslaget var helt borte da Argentina åpnet VM-kvalifiseringen sterkt med 4-1 hjemme mot Chile fredag.

Der Messi har glitret for Barcelona de siste sesongene, har argentineren slitt med å overbevise i landslagstrøya. I sommerens Copa America var både 24-åringen og resten at det argentinske laget svært skuffende på egen hjemmebane. Mot Chile noen måneder senere ble det andre takter, og den nyansatte treneren Alex Sabella tror Messi endelig har funnet sin plass på landslaget.

- Målet hans vil bli viktig for Lionel slik at han kan legge bak seg inntrykket av at han ikke kan spille bra for Argentina, sa Sabella etter kampen.

Messi scoret 2-0-målet etter 26 minutters spill. Chile hadde store problemer med å hindre fotballmagikeren fra å gi gode baller videre til Real Madrid-spiss Gonzalo Higuaín, som ordnet et hattrick på Estadio Monumental i hovedstaden Buenos Aires.

Chile manglet nøkkelspillere som Alexis Sánchez, Gary Medel og Pablo Contreras. Matías Fernández ga bortelaget et reduseringsmål etter drøyt én time.

God Uruguay-åpning Den nybakte Copa America-mesteren Uruguay fikk også en solid start på VM-kvalifiseringen med 4-2-seier hjemme mot Bolivia. Liverpools Luis Suarez scoret allerede etter fire minutter da det bolivianske forsvaret ikke klarte å håndtere en corner fra Diego Forlán.

Gjestene sørget likevel for å gi hjemmepublikummet et støkk da Rudy Cardozo utlignet kvarteret senere.

Men det tok ikke lang tid før Uruguay kom på rett spor etter scoringer av Diego Lugano (26.) og Edinson Cavani (35.). Bolivia fikk sitt annet mål da Marcelo Martins puttet fra straffemerket like før slutt.

Paraguay tapte Tapende Copa-finalist Paraguay måtte tåle et 2-0-tap borte mot Peru fredag. José Guerrero ordnet begge målene for hjemmelaget etter pause.

Også Ecuador innledet den lange veien fram til en plass i fotball-VM i Brasil om tre år bra, med å slå Venezuela med to mål på eget gress. Jaimen Ayovi (15.) og Cristian Benítez (28.) kom i målprotokollen.

(NTB)