«Pessotto, vi er med deg»

Italia hyllet hardt skadde Pessotto etter 3-0 mot Ukraina. Nå møter de Tyskland i semifinalen. Sett børs!

Italia - Ukraina 3-0.

(Dagbladet.no): Italia fikk et lite pusterom fra fotballskandalen som herjer hjemlandet da de slo Australia 1-0 i åttendelsfinalen.

Gleden over den sportslige framgangen ble likevel kortvarig, da Juventus-direktør Gianluca Pessotto plutselig forsøkte å ta sitt eget liv ved å kaste seg ut et takvindu.

I kveld dediserer Italia-spillerne 3-0-seieren over Ukraina til sin hardt skadde kamerat.

- Vi står ved Gianlucas side. Vi vil dedisere denne seieren til ham og alle som står nær ham, hans familie, hans kone og hans søster. Vi håper han kommer seg og kan feire sammen med oss, sier Italia-trener Marcello Lippi.

Æret kameraten

Lagkaptein Fabio Cannavaro, som er en nær kamerat av Pessotto, løp rundt med et italiensk flagg med påskriften «Pessottino siamo con te» - Pessotto, vi er med deg.

- I kveld kom styrken vår fra Gianluca (Pessotto), som vi håper kommer tilbake etter det han har vært gjennom, sier Gianluca Zambrotta. 

Fabio Cannavaro avbrøt tidligere denne uka en pressekonferanse og dro hjem til Italia da han fikk beskjed om at hans gode kamerat Gianluca Pessotto hadde forsøkt å ta livet av seg. Etter seieren mot Ukraina løp han rundt med dette italienske flagget for å hylle sin tidligere lagkamerat. Foto: AP
Fabio Cannavaro avbrøt tidligere denne uka en pressekonferanse og dro hjem til Italia da han fikk beskjed om at hans gode kamerat Gianluca Pessotto hadde forsøkt å ta livet av seg. Etter seieren mot Ukraina løp han rundt med dette italienske flagget for å hylle sin tidligere lagkamerat. Foto: AP Vis mer

På tross av at «Azzuri» spiller under et nesten ubegripelig press, lar de ikke all uroen påvirke prestasjonene på banen.

I stedet virker det nesten som om alt det triste har samlet dem og gjort laget sterkere.

Mot Australia listet Italia seg videre i VM. Mot Ukraina i kveld var det ingen tvil.

Tidlig ledelse

Gianluca Zambrotta slo an tonen allerede etter seks minutter, da han hamret ballen i mål med venstrebeinet fra rundt 25 meters hold.

Der og da forventet de fleste at Italia skulle gjøre som de gjerne gjør når de tar en tidlig ledelse - legge seg bakpå og spille kynisk slik bare Italia kan det.

Og stillingen til pause var da også 1-0.

Men de som som trodde kampen allerede var drept tok feil - skammelig feil.

«Pessotto, vi er med deg»

Enorme Ukraina-sjanser

Ukraina gikk friskt til verket i 2. omgang, og hadde 4-5 store muligheter til å utlikne til 1-1.

Størst var dobbeltsjansen etter 58 minutter: Først fyrte Gusev løs fra god posisjon, og Buffon slo returen ut igjen i feltet. Der ventet Kalinichenko, men Zambrotta gjorde en helt avgjørende redning på streken.

Slikt sjansesløseri straffer seg - særlig når motstanderen heter Italia.

Minuttet senere løsnet det endelig for Luca Toni, som sto med en smultring i målprotokollen etter Italias fire første VM-kamper.

Francesco Totti slo nok en kremball inn i feltet. Cannavaro strakk seg så lang han var, men misset med noen få centimeter.

I stedet kunne en takknemlig Toni styre ballen i mål med panna fra fem meter - og med 2-0 var kampen så godt som punktert.

Toni var frampå igjen drøye 20 minutter før slutt, og denne gangen var Zambrotta tilrettelegger.

- Vi kunne ikke forstå hvorfor han ikke hadde scoret før nå, så dette var storartet, sier Lippi.

Nå blir det en klassiker i semifinalen på torsdag, da Tyskland tar imot Italia i Dortmund.

Ingen bør bli overrasket om Italia gjør det Argentina ikke klarte.

•Din mening: Imponert over Italia med tanke på det presset de spiller under?

<B>ENDELIG:</B> Luca Toni hadde spilt fire VM-kamper uten å score, før det løsnet mot Ukraina i kvartfinalen.