Petrov vil ha slutt på fansens hyllest

- Vi må gå videre.

PÅ TIDE: For snart halvannet år siden ble han diagnostisert med leukemi. Nå mener Stilijan Petrov det er på tide at fansen går videre og slutter med hyllesten de har gitt ham hver eneste kamp siden. Foto: REUTERS/Philip Brown
PÅ TIDE: For snart halvannet år siden ble han diagnostisert med leukemi. Nå mener Stilijan Petrov det er på tide at fansen går videre og slutter med hyllesten de har gitt ham hver eneste kamp siden. Foto: REUTERS/Philip BrownVis mer

(Dagbladet): For snart halvannet år siden kom beskjeden om at Aston Villas kaptein, Stilijan Petrov, hadde fått leukemi. På slutten av fjorårssesongen kunngjorde bulgareren at han heller ikke kom til å returnere til fotballen.

Siden nyheten om sykdommen kom, har Aston Villa-supporterne reist seg for å hylle sin helt hver eneste kamp i det 19. minutt. Nummer 19 var Petrovs drakt i Villa.

Men nå mener hovedpersonen selv at nok får være nok.

- Noe jeg aldri vil glemme I et intervju med Daily Mail, sier 34-åringen at han har satt umåtelig pris på all den støtten han har fått, men at det er på tide å se fremover.

- Fansen har vist meg så mye kjærlighet, støtte og respekt, og det er noe jeg aldri vil glemme. Likevel er det nå på tide at vi går videre, og det har jeg ikke noe problem med. Jeg vet at de bestandig vil være med meg uansett, sier Petrov.

Midtbanedirigenten forteller videre at han selv har snakket med klubbens tilhengere om saken, og at han ikke på noen måte er utakknemlig.

- Enkelte fans har spurt meg om dette, og jeg vil bare gjøre det klart at det de har gjort for meg har betydd utrolig mye i den tøffeste tiden i mitt liv, sier han.

Comeback Selv om Petrov nå har lagt de profesjonelle skoene på hylla, vil han i høst gjøre comeback på fotballbanen. Det skjer når han stiller i en veldedighets kamp mot et sammensatt lag av Celtic-legender for å samle inn penger til sin egen veldedighetsorganisasjon.

19: Tilhengerne på Villa Park har hyllet Stilijan Petrov etter 19 minutter i hver eneste hjemmekamp siden kapteinen deres ble diagnostisert med leukemi. Foto: AFP PHOTO / NIKOLAY DOYCHIONOV
19: Tilhengerne på Villa Park har hyllet Stilijan Petrov etter 19 minutter i hver eneste hjemmekamp siden kapteinen deres ble diagnostisert med leukemi. Foto: AFP PHOTO / NIKOLAY DOYCHIONOV Vis mer

Henrik «Henke» Larsson, Paul Lambert, Chris Sutton og Neil Lennon er noen av de som stiller opp for det skotske storlaget.

Det vil bli første gangen Petrov spiller fotball siden diagnosen. En tid han beskriver som ufattelig tøff.

- Jeg vet ikke hvordan helvete oppleves, men dette må være verre. Det kan jeg fortelle dere, sier han.

STØTTE: Det har ikke manglet på støtte fra Villa-fansen. Før kampen mot Wigan den 19. mai i år, ble det lagt Petrov-masker på samtlige seter på Villa Park. Foto: REUTERS/Darren Staples
STØTTE: Det har ikke manglet på støtte fra Villa-fansen. Før kampen mot Wigan den 19. mai i år, ble det lagt Petrov-masker på samtlige seter på Villa Park. Foto: REUTERS/Darren Staples Vis mer