Petter fornøyd med 4. plass

Ligger over minuttet bak Loeb.

(Dagbladet.no:) Petter Solberg tapte nye sekunder på dagens fjerde og siste fartsprøve. Nordmannen kom i mål 12,7 sekunder bak franske Sebastien Loeb, og ligger nå på 4. plass.

Det er han ikke så veldig misfornøyd med.

- Jeg er ganske fornøyd med dagen. Det går bedre enn i forrige asfaltrally i Tyskland, sier han ifølge WRC.com.

Finske Marcus Grönholm er nok ikke særlig fornøyd i kveld.

Etter at han hadde kommet i mål på SS4, fikk han problemer med bilen. Han fikk ikke startet den igjen, og ifølge WRC-radio oppsto det en liten brann i bilen.

Finnen skal ha hatt girproblemer under de siste fartsprøvene. Grönholm fikk ikke bilen i gang igjen og kom seg derfor ikke inn til serviceområdet innen tidsfristen.

Svært bittert for Grönholm, som ligger på 2. plass i VM-sammendraget - seks poeng foran Petter Solberg.

Det er foreløpig uklart om finnen starter i morgen, men selv om han gjør det blir det svært vanskelig for ham å kjøre seg opp. Han er ilagt fem minutters tidsstraff for trøbbelet.

TUNG FØRSTEDAG: Petter Solberg klarte ikke holde følge med de raskeste i Rally Korsika. Foto: EPA/Scanpix
TUNG FØRSTEDAG: Petter Solberg klarte ikke holde følge med de raskeste i Rally Korsika. Foto: EPA/Scanpix Vis mer

Dermed ser det også ut til at Citroen vinner fabrikkmesterskapet. Citroen og Peugeot har knivet om tittelen i hele høst.

SS3: Petter Solberg tapte nye sekunder til Sebastian Loeb under den tredje fartsprøven.

Etter tre prøver var Solberg 54,3 sekunder bak Loeb. Det betyr at han tapte over 20 sekunder på siste prøve.

- Jeg hadde en punktering, og fikk trøbbel i de smale svingene, sier Petter til wrc-radio.

Som alltid prøver nordmann å holde humøret oppe. Selv med foreløpig femteplass, bak Loeb, Francois Duval, Marcus Grönholm og Toni Gardemeister.

- Jeg prøver, ikke sant?

På SS2 Solberg tapte 13 sekunder til Loeb, v-mesteren som er på stø kurs mot sin første seier på fransk jord.

Loeb startet Rally Korsika perfekt. På asfaltveiene styrtet han fra konkurrentene allerede fra første meter.

- Det var vanskelig. Vi valgte medium harde dekk, ikke de hardeste. Det ble tøft for dekkene, på den siste delen ble fordekkene slitt, så jeg måtte ta det roligere. Men alt i alt var det en god etappe, sier Loeb.

For Solbergs del blir vanskelig å nå målet om pallplass, dersom det ikke begynner å regne på asfalten i Korsika.

Marcus Grönholm sa allerede etter SS1 at han hadde gitt opp Loeb.

- Tidene er ingen nyheter. Det er som vanlig, sier finnen.

Solberg taper også trutt, men nordmannen var fornøyd med tempoet før service etter SS2.

- Bil og dekk fungerer bra. Vi er mye raskere på disse prøvene enn i fjor, sa Solberg.

Før start: Petter Solberg er som alltid optimistisk foran et nytt rally. Selv om bilen hans neppe matcher de franske bilene, håper han på en pallplass.

- Men vi har fått fram bedre dekk til denne asfaltrunden. Jeg har forbedret tidene med tre tideler på kilometeren. Og det er ganske bra, sier Petter til Dagbladet i dag.

Og ut fra gårsdagens shakedown er pallplassen innen rekkevidde. Petter var tredje raskest, bak Sebastien Loeb (Citroën) og Marcus Grönholm (Peugeot).

Finske Grönholm tror Loeb blir håpløs å slå nok en gang:

- Det ville vært fint å vinne på asfalt, men i år blir det vanskelig. Vi har forbedret bilen og dekkene litt, men jeg føler jeg ikke kan matche farta til Citroën, sier han til WRC.com.