POPULÆR VERDEN OVER: Ford vil gjerne at Petter Solberg skal kjøre en av deres rallybiler selv om han ikke blir fabrikkfører. Petters popularitet over hele verden gjør ham attraktiv som reklamefigur. Her skriver han autografer i Finland. Foto: EPA/Scanpix
POPULÆR VERDEN OVER: Ford vil gjerne at Petter Solberg skal kjøre en av deres rallybiler selv om han ikke blir fabrikkfører. Petters popularitet over hele verden gjør ham attraktiv som reklamefigur. Her skriver han autografer i Finland. Foto: EPA/ScanpixVis mer

Petter kan avslutte sesongen i en Ford

Eller nesten ny Citroën C4.

(Dagbladet.no): Petter Solberg har kjørt sin siste VM-runde i Citroën Xsara 2006-modell. Etter at han sist uke fikk prøve en 2007-modell C4, har Petter besluttet at han ikke kommer til å kjøre WRC i den gamle bilen lenger.

Nå får han velge mellom en ganske oppdatert utgave av C4 og en 2008 Ford Focus.

Dermed starter han i en oppdatert konkurransedyktig bil i sesongens to siste VM-runder i Spania og Wales. Han deltar ikke i Rally Australia neste helg, fordi han ikke ville kjøre en ny VM-runde før en ny avtale var på plass.

Vil teste Ford
Før Petter tar det endelige valget, skal han prøvekjøre bilen Ford tilbyr ham.

- Jeg skal få prøvekjørt den så fort som mulig, sier Petter.

Men kan ikke svare nøyaktig på hvor fort det dreier seg om.

- Men nå vet jeg alt om de to bilene. Jeg vet alt om detaljer, planlegging, deler og motorer, sier han.

Ingen utvikling før 2011
Når det gjelder Citroën, er han tilbudt en oppdatert utgave av C4-modellen som Loeb benyttet fram til Rally Kypros i mars.

SOM STOREBROR? Henning Solberg kjører Ford Focus. Det kan også lillebror Petter gjøre i de to siste VM-rundene i år om han vil. Først vil Petter prøvekjøre bilen. Foto: EPA/Scanpix
SOM STOREBROR? Henning Solberg kjører Ford Focus. Det kan også lillebror Petter gjøre i de to siste VM-rundene i år om han vil. Først vil Petter prøvekjøre bilen. Foto: EPA/Scanpix Vis mer

- Det er nærmere en 2009- enn en 2008-modell, sier Petter.

Tilbudet fra Ford er en Focus 2008-modell.

- Det som er bra, er at det ikke skjer noen videre utvikling på noen av bilene nå. De utvikler nå for å komme med nye biler til 2011-sesongen, sier Solberg.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det betyr at han vil ha en bil som er så og si på nivå med de beste neste sesong.

Møtte Wilson
Petter var sist fredag i et sju timer langt møte med gamlesjefen i Ford, Malcolm Wilson.

- Vi snakket blant annet om den lille skvisen mellom oss i 2000, forteller Petter.

Den gangen var Petter frustrert over at han ikke fikk noen skriftlig avtale med Ford, og forlot laget til fordel for Subaru. Wilson har i ettertid sagt at han ble dypt såret over at Solberg forlot Ford.

ALDRI MER: Petter Solberg sier han ikke stiller i en ny VM-runde i Citroën Xsara som han har kjørt så langt i sesongen. Foto: Bartlomiej Zborowski, EPA/Scanpix
ALDRI MER: Petter Solberg sier han ikke stiller i en ny VM-runde i Citroën Xsara som han har kjørt så langt i sesongen. Foto: Bartlomiej Zborowski, EPA/Scanpix Vis mer

Nå er Wilson ivrig på å ha Petter bak rattet i en Ford, selv om han er klar over at nordmannen fortsatt ønsker ønsker å drive sitt eget lag.

- Fordelen for oss, er i så fall at han kjører en For, og det er bra for oss med tanke på den fantastiske supporterskaren hans over hele verden. Med tanke på fabrikkmesterskapet kan han ikke hjelpe oss, men det er en mulighet for å ha ham i en Ford, så hvorfor ikke? sier Wilson til Autosport.com.

Ikke fabrikkfører
For uansett om Petter Solberg skal kjøre Ford eller Citroën på slutten av denne og hele neste sesong, blir han ikke fabrikkfører.

- Det er ikke aktuelt neste år. Det blir fortsatt Petter Solberg World Rally Team. Eller VG World Rally Team, Dagbladet World Rally Team eller Aftenposten World Rally Team. Det jobbes med hovedsponsoren nå, sier han.

På lenger sikt kan også et fabrikksete være aktuelt. Det avhenger blant annet av hva som skjer i 2010-sesongen, sier han.

- Blir du verdensmesterkandidat neste sesong?

- Hvis ikke, stiller jeg ikke opp, sier Petter Solberg.

NY C4: Sebastien Loeb i sin Citroën C4 i Rally Finland. Petter Solberg kan snart få en nesten like ny utgave av Citroëns ferskeste rallybil. Foto: EPA/Scanpix
NY C4: Sebastien Loeb i sin Citroën C4 i Rally Finland. Petter Solberg kan snart få en nesten like ny utgave av Citroëns ferskeste rallybil. Foto: EPA/Scanpix Vis mer