Petter kjørte fra Loeb

Petter Solberg vant tvekampen med Sebastien Loeb og leder etter første dag i Rally Japan.

  • Alle mellomtider og resultater: WRCs offisielle hjemmeside

    (Dagbladet.no): Petter Solberg versus Sebastien Loeb. Sånn var det i Rally Japan i dag, og slik kan det bli når VM-gullet deles ut.

    Solberg startet fantastisk med tre seirer av fire mulige før sola sto opp i Norge.

    Så svarte Loeb, og kappet inn forspranget fra knappe 22 til 11 sekunder i løpet av tre seirer på tre strake prøver.

    Men det var ikke bare Loeb som kjørte sprekt, Petter Solberg forteller at han ble hindret underveis.

    - På SS6 ble vi skremt litt da to rådyr vandret inn rett foran oss! Vi traff dem ikke, men vi tapte litt tid fordi vi måtte bremse opp, sier Petter til Subarus hjemmeside.

    Solberg våknet til igjen på alle måter og freste inn til seier på den nest siste prøven i dag. På den niende og siste ble det fjerdeplass på nordmannen.

    Men viktigere: Han holdt Citroens Loeb bak seg og økte avstanden til 12,7 sekunder etter én dags kjøring på den raske japanske grusen.

    Rally Japan står mellom dem to - og Marcus Grönholm som ligger på tredjeplass, 17,8 sek. bak Subaru-Solberg. Markko Märtin på fjerdeplass er over minuttet bak.

    Carlos Sainz vant den siste prøven og er på femte, enda noen sekunder bak Märtin igjen.

    - Jeg leder, og det er bra. Men jeg tror fortsatt det blir vanskelig i morgen, sier Petter.

    Solberg krasjet stygt i Tyskland for to uker siden. Nå er han tilbake, i storslag, i teten og med et lite overtak på Loeb.

    Verdensmesteren har et strålende utgangspunkt før de 18 siste prøvene som gjenstår før en vinner kåres søndag.

    - Jeg er glad for at jeg igjen har tillit til min egen kjøring. Vi har en god sjanse i dette rallyet. Det er selvfølgelig lenge igjen og Sebastien kjører bra som alltid. Men jeg skal gi alt.

    Solberg får litt hjelp. Han kjører nesten på hjemmebane, med horder av japanske Subaru-fans langs de trange veiene.

    Rally Japan, stillingen etter dagens ni prøver

    1. Petter Solberg
    2. Sebastien Loeb + 12,7
    3. Marcus Grönholm + 17,8
    4. Markko Märtin + 1,01,7
    5. Carlos Sainz + 1,06,8
    6. Francois Duval + 1,25,7
    7. Mikko Hirvonen + 1,54,0
    8. Harri Rovanperä + 3,19,2
    9. Anthony Warmbold + 6,47,6
    10. Toshihiro Arai + 7,31,7

    Forhåpentligvis får nordmannen sove i natt. I dag tidlig var han så trøtt at kartleser Phil Mills tar over rattet mellom etappene.

    Solberg smilte likevel bredt etter flott kjøring på de trange veiene i dag tidlig.

    - Ting har gått veldig bra, mye bedre enn jeg forventet. Det var en stor lettelse etter første prøve, fordi jeg ikke visste hvordan selvtilliten ville være. Men alt er perfekt, sier Solberg.

    Dermed er Solbergs også gullambisjoner på skinner igjen, etter krasjet i Rally Tyskland for to uker siden.

    Før start i Japan skiller det 34 poeng mellom Solberg og Loeb, med nordmannen på 4. plass i VM. Det er bare seks rallyer igjen før en verdensmester kåres, og Solberg har bare vunnet to av 10 rallyer hittil i år.

    Når sola går ned i Japan søndag skal det helst være mindre poeng opp til Loeb.

  • Neste rally går i Wales, mellom 17. og 19. september.
BIG IN JAPAN: Petter Solberg kjørte fra alle i Japan i dag. Men det er to løpsdager igjen før vinneren kåres.