Petter vant i Mexico

Petter Solberg gjorde ingen feil på den siste fartsprøven og vant Rally Mexico.

(Dagbladet.no:) Nordmannen holdt seg på veien i den siste fartsprøven og vant dermed sin andre VM-seier på rad.

Petter vant grusrallyet med 34,5 sekunder, foran finske Marcus Grönholm.

- Jeg er så utrolig fornøyd. Jeg var skikkelig nervøs før starten på fredag, siden jeg ikke var helt fornøyd med bilen. Dette er et fantastisk resultat for hele teamet, sa Petter etter at han kjørte i mål på den siste fartsprøven.

Spydeberg-kjøreren ledet helt siden fredag kveld, og var aldri truet. Ledelsen var nede i 15 sekunder på lørdag, men Petter svarte raskt ved å øke den igjen.

Spesielt viktig seier

Det er to ting som gjør at Petter har ekstra god grunn til å feire i kveld:

• Han testet for første gang sin nye Subaru Impreza WRC 2005 i et rally.

• Han en revansj etter tidsstraffen som ødela vinnersjansene i Rally Mexico i fjor.

PÅ TOPP I MEXICO: Petter Solberg vant sin andre seier denne sesongen, og leder nå VM sammenlagt. Foto: ARNT E. FOLVIK
PÅ TOPP I MEXICO: Petter Solberg vant sin andre seier denne sesongen, og leder nå VM sammenlagt. Foto: ARNT E. FOLVIK Vis mer

Nettopp på grunn av den nye bilen har nok Petter vært litt mer urolig enn vanlig denne helga.

- Det gjenstår fortsatt ting vi må gjøre med den, men jeg er veldig fornøyd. Dette var nesten en perfekt begynnelse med bilen, sier han.

Hadde problemer

Allerede på den første fartsprøven på fredag tok Petter Solberg grep. Han vant den, 2,2 sekunder foran Loeb. Etter dette var han aldri dårligere enn fjerde beste på noen av prøvene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Helt problemfri var likevel ikke helga i den nye bilen.

Under den åttende fartsprøven ble motoren overopphetet, og temperaturen nådde 126 grader. Da var Petter to grader unna en automatisk endring til to sylindre - og da hadde han tapt mye tid.

- Jeg fikk litt panikk da, innrømmet han etter fartsprøven.

Leder VM - og vil vinne mer 

Dette er Petters 12. VM-seier, og han overtok samtidig ledelsen i VM sammenlagt - ett poeng foran Markko Märtin.

Og grusspesialisten Petter Solberg ser ingen grunn til å stoppe nå, for nå kommer grusløpene på rekke og rad:

New Zealand (seier i fjor), Sardinia (seier i fjor), Kypros (seier i 2003), Tyrkia (3. plass i fjor), Hellas (seier i fjor), Argentina (2. plass i 2002) og Finland (2. plass i 2003).

- Hvis alt klaffer og vi ikke får noen problemer, kan jeg vinne de sju neste løpene. Jeg har jo vunnet eller ledet samtlige av dem før, hevder rallystjernen ifølge NTB.

- Og seieren i Sverige var ikke med i regnskapet før sesongen.

Vinner han mot alle odds ni løp på rad blir han den første i historien. Tidligere har nemlig ingen klart å vinne mer enn seks seire i én og samme sesong (Sebastien Loeb og Didier Auriol).

Kjempekjøring av Loeb

Marcus Grönholm plukket åtte viktige poeng i dag, for han hadde bare fire fra før.

- Alle vet at jeg kan vinne, og nå vet de også at jeg kan komme på 2. plass - men det betyr ikke at jeg har tenkt til å forbli nummer to resten av sesongen, sier finnen.

Estlenderen Märtin kom på 3. plass og Sébastien Loeb kjørte seg opp til en imponerende 4. plass.

Franskmannen ødela fredag høyre bakhjul og tapte flere minutter. Samtidig som andre førere fikk problemer kom den regjerende verdensmesteren snikende bakfra. Han skaffet seg dermed viktige VM-poeng.

- Jeg kjørte maks i hele dag. Jeg føler at jeg kjørte en perfekt sisteprøve, og det var en av mine beste prestasjoner noen sinne, sa Loeb.

På den siste fartsprøven slo han Petter med nesten 45 sekunder - men nordmannen kjørte bare for å komme helskinnet i mål.

Eller «som mora mi», som han sa i Sverige da han skulle sikre seieren der:

• Neste VM-runde går på New Zealand, hvor Petter vant i fjor.

• Den siste fartsprøven, SS14 - 44,39 km:

Loeb 28.29,1

Rovanperä 29.02,1

Gardemeister 29.08,2

Solberg 29.15,4

Grönholm 29.15,9

Märtin 29.22,8

Panizzi 29.23,3

Duval 29.23,5

Warmbold 29.46,4

Petter Solberg økte forspranget med 4,4 nye sekunder på den nest siste fartsprøven i Rally Mexico.

Før de siste 44,39 kilometerne leder Solberg med 34 sekunder på finske Marcus Grönholm.

Petter kommer til å ta det veldig forsiktig på den siste fartsprøven, for forspranget er så stort at han ikke kommer til å bli truet hvis han ikke har et uhell.

- Jeg tror alle tar det med ro i dag. Det er ikke noe poeng å ta noen sjanser. Bilen fungerte bedre enn i går, og blir bedre og bedre hele tida, sa han etter SS13.

Og Grönholm sier rett ut at han har gitt opp seieren:

- Jeg kjørte veldig sakte. Jeg prøver ikke en gang å ta igjen Petter.

Sébastien Loeb fortsetter å kjøre fort, og var raskest på SS13. Nå har han trygget 6. plassen (som gir viktige VM-poeng), men veien opp til en 5. plass er nok for lang for franskmannen.

• SS13 - 18,26 km:
Loeb 10.08.8

Rovanperä 10.18,7

Solberg 10.20,3
Gardemeister 10.21,6

Grönholm 10.24,7

Märtin 10.27,3

Duval 10.28,4

Atkinson 10.28,7

Panizzi 10.29,2

Warmbold 10.30,0

• Sammenlagt etter 13 av 14 fartsprøver:
Solberg 3.11.50,8
Grönholm 3.12.24,8 (+34,0)

Märtin 3.13.21,7 (+1.30,9)

Rovanperä 3.16.02,1 (+4.11,3)

Gardemeister 3.16.03,6 (+4.12,8)

Loeb 3.16.28,2 (+4.37,4)

Petter Solberg kommer ikke til å ta noen sjanser i de to siste fartsprøvene i Rally Mexico.

Nordmannen leder nemlig med 29,6 sekunder på Marcus Grönholm, og det skal holde til seier - dersom det ikke skjer noe med bilen til Petter.

Dagens første fartsprøve er relativt kort (SS13: 18,26 km), mens den siste er lang (SS14: 44,39 km).

Markko Märtin ligger på en tredjeplass, 1.23,9 minutter bak så langt suverene Solberg.

Regjerende verdensmester Sébastien Loeb brøt i forrige VM-runde og har også hatt problemer i Mexico. Han slet med motoren fredag, og havnet langt i bakleksa. I går kjørte han seg opp, og nå ligger han på 6. plass.

Franskmannen kan dermed kapre viktige VM-poeng, men det er for langt opp til de tre beste.


• Sammenlagt etter 12 av 14 fartsprøver:

1. Petter Solberg (NOR), Subaru

2. Marcus Grönholm (FIN), Peugeot +29,6 sek

3. Markko Märtin (EST), Peugeot 1.23,9

4. Toni Gardemeister (FIN), Ford 4.11,5

5. Harri Rovanperä (FIN), Mitsubishi 4.12, 9

6. Sébastien Loeb (FRA), Citroën 4.48,9

7. Anthony Warmbold (TYS) Ford 5.20,3

8. Gilles Panizzi (FRA), Mitsubishi 5.44,9

HYLLET ALLEREDE I NATT: Mange utropte Petter til vinneren av rallyet allerede i natt.
SVEVDE INN TIL SEIER: Og Petter svever trolig ennå.