Pizzakasting og slagsmål i tunnelen

Arsenal-United direkte klokka 21.00.

• Følg kampen direkte klokka 21.00

• Arsenal: Lehmann, Lauren, Toure, Campbell, Cygan, Pires, Fabregas, Silva, Hleb, Reyes, Henry. Innbyttere: Almunia, Flamini, Senderos, Bergkamp, Eboue

• Man. Utd.: Van der Sar, Neville, Ferdinand, Brown, Silvestre, Ronaldo, Fletcher, O\'Shea, Giggs, Rooney, van Nistelrooy. Innbyttere: Howard, Saha, Park, Bardsley, Pique.

(Dagbladet.no): Arsenal mot Manchester United. Det lukter svidd lang vei.

Selvsagt blir det ikke helt det samme nå som både Patrick Vieira og Roy Keane er borte. I februar i fjor startet de to lagkapteinene kampen allerede i tunnelen før avspark på Highbury.

Men tenningsnivået blir neppe lavt i kveld heller. Selv om Chelsea har dyttet begge ned fra tronen, er det Arsenal og Manchester United som har hatt flest dueller om seriemesterskapet og posisjonen som Englands beste lag de siste ti årene.

Prestisjen og hevnlysten vil ligge i tjukke lag utenpå begge lags spillere i kveld.

Alex Ferguson satte et slags nivå da han i går fortalte Arsenal at de måtte «bygge tre nye stadioner for å konkurrere med Manchester United som klubb».

AMPERT: Patrick Vieira holdes unna Ruud van Nistelrooy under den opphetede 0-0-kampen på Old Trafford 21. september 2003. Foto: EPA/Scanpix
AMPERT: Patrick Vieira holdes unna Ruud van Nistelrooy under den opphetede 0-0-kampen på Old Trafford 21. september 2003. Foto: EPA/Scanpix Vis mer

Her er de heftigste møtene de siste sesongene:

15. februar 2003

Åttedelsfinale i FA-cupen: Manchester United-Arsenal 0-2

Spillerne flokket seg rundt dommer Jeff Winter og diskuterte hver gang han løftet fløyta til munnen.

Det var i garderoben etter denne kampen at Alex Ferguson i raseri sparket til Ole Gunnar Solskjærs støvel. Støvelen skrudde rett i knotten på David Beckham, som fikk et av fotballhistoriens mest berømte kutt i panna.

Mål: 0-1 Edu (34), 0-2 Wiltord (52). Gult kort: Keane, Scholes, van Nistelrooy (Man. Utd.), Vieira (Arsenal).

16. april 2004

Premier League: Arsenal-Manchester United 2-2

Dramatisk toppkamp på tampen av sesongen. Sol Campbell ble utvist for angivelig å ha slått Ole Gunnar Solskjær med albuen. Campbell fikk seinere fire kampers karantene, mens Arsene Wenger var skuffet over Solskjær som ikke forsvarte Campbell.

Ifølge engelske aviser var det United som nektet Solskjær å ta Campbell i forsvar.

Mål: 0-1 Van Nistelrooy (24), 1-1 Henry (51), 2-1 Henry (62), 2-2 Giggs (63). Gult kort: Butt, Keane (Man. Utd.). Rødt kort: Vieira (Arsenal).

21. september 2003

Premier League: Manchester United-Arsenal 0-0

Patrick Vieira kaller Ruud van Nistelrooy for «en feiging og en juksemaker» i selvbiografien sin. Karakteristikken skal skrive seg fra dette meget opphetede oppgjøret.

Vieira ble utvist for å ha sparket etter van Nistelrooy, men sto knallhardt på at det var nederlenderens overdrevne reaksjon som førte til utvisningen.

Da van Nistelrooy misset på straffe på overtid, ble han hånet av Arsenal-spillerne anført av Martin Keown. Episoden medførte straffer idømt av fotballforbundet.

Gult kort: Fortune, Keane, Ronaldo, van Nistelrooy (Man. Utd.), Keown, Toure, (Arsenal). Rødt kort: Vieira (Arsenal).

24. oktober 2004

Premier League: Manchester United-Arsenal 2-0

United hindret at Arsenal klarte sin kamp nummer 50 uten tap. Wayne Rooney gikk enkelt i bakken i feltet i en duell med Campbell. Denne gangen scoret van Nistelrooy på straffesparket.

Rooney la selv på til 2-0 like før slutt.

Men så var det ikke slutt likevel. I korridoren utenfor garderobene fortsatte nemlig kampen som matkrig. Det har blitt hevdet at alt fra ertesuppe til smørbrød fly veggimellom. Mest troverdig er nok versjonen om at Francesc Fabregas (18) kastet et enslig pizzastykke i retning Alex Ferguson.

Kampen har likevel fått tilnavnet «Battle of the Buffet» i ettertid.

Mål: Van Nistelrooy (str. 73), Rooney (90). Gult kort: G. Neville, P. Neville (Man. Utd.), Cole, Edu, Vieira (Arsenal).

1. februar 2005

Premier League: Arsenal-Manchester United 2-4

Roy Keane og Patrick Vieira var i tottene på hverandre allerede i tunnelen før kampstart. (Se video her!)

Temperaturen holdt seg på kokepunktet hele kvelden, og Mikael Silvestre ble utvist for å skalle Freddie Ljungberg.

Mål: 1-0 Vieira (8), 1-1 Giggs (18), 2-1 Bergkamp (36), 2-2 Ronaldo (54), 2-3 Ronaldo (58), 2-4 O\'Shea (89). Gult kort: Pires, Reyes (Arsenal), Giggs, Heinze, Ronaldo, Rooney (Man. Utd.). Rødt kort: Silvestre (Man. Utd.).

Kilder: ManchesterOnline, Soccerbase og Dagbladet.no.