Portugals siste sjanse

Stammen i det portugiske landslaget har spilt sammen siden de vant U-VM i 1991, men har aldri lyktes på seniornivå. - Dette er vår siste sjanse, sier Barcelona-stjernen Luis Figo.

Denne måneden ble Figo kåret til årets spiller i Spania. Med tre spanske lag i semifinalen i Champions League sier dette alt om 28-åringens kvaliteter.

Og til sommeren håper han altså å krone en allerede fantastisk karriere med EM-tittelen.

- Dette er vår siste sjanse. Vi vil gjøre alt vi kan for å ta med pokalen hjem, sier han i et intervju med det tyske fotballmagasinet Kicker.

Ydmyket Schmeichel

Og Portugal har vist voldsom form den siste tida. Før 2- 0-tapet mot Italia i forrige måned, hadde de spilt 13 kamper uten å tape.

- Vi har hatt virkelig gode resultater den siste tida. Det har styrket selvtilliten i troppen, sier Figo.

I mars slo portugiserne Danmark. Og kampens store høydepunkt var en scoring signert Figo. Den ekstreme teknikeren lurte vekk to danske forsvarere, fintet Peter Schmeichel til å legge seg ned, før han lobbet ballen i åpent mål.

- Det var spektakulært, jeg ble helt stum. Jeg trodde ikke det jeg så, sa Schmeichel, som ellers regnes som fryktinngytende i slike en-mot-en-situasjoner.

- Tøff gruppe

I tillegg til Figo har Portugal klassespillere som Fernando Couto (Lazio), Paulo Sousa (Parma), Rui Costa (Fiorentina) og Sa Pinto (Real Sociedad). I tillegg håper de at keeperen og kapteinen Vitor Baia (Porto) skal bli klar etter kneoperasjon - selv om det ser dårlig ut.

Og de kan trenge alt som er å oppdrive av kvalitetsspillere for å overleve gruppespillet mot sterk motstand:

- Vi har havnet i en tøff gruppe. Romania kjenner vi fra kvalifiseringen (vant gruppa foran Portugal - red. anm.), i tillegg kommer stornasjonene Tyskland og England. Stort vanskeligere kunne det ikke blitt, sier Luis Figo.

  • 8. plass:
«Europas brasilianere» har sterke enkeltspillere, men lykkes sjelden i mesterskap.

FAKTA OM PORTUGAL

Innbyggere:
9,9 mill.
Areal:
92391 km2.
Hovedstad:
Lisboa.
Styreform:
Republikk.
President:
Jorge Sampaio.
Myntenhet:
Escudos.
Antall fotballspillere:
45000
FIFA-ranking:
15.

EM-kamper:
12. juni 20.45 i Eindhoven: Portugal- England.
17. juni 18.00 i Arnhem: Romania- Portugal.
20. juni 20.45 i Rotterdam: Portugal- Tyskland.

EM-meritter:
Semifinale i 1984.

Veien til EM:
Gruppe 7: 1) Romania (24),
2) Portugal (23),
3) Slovakia (17),
4) Ungarn (12),
5) Aserbajdsjan (4),
6) Liechtenstein (4).
Målforskjell: 32- 4.Direkte kvalifisert som beste toer.

Trener:
Humberto Coelho (50) startet fotballkarrieren som profesjonell spiller allerede som 15-åring. Ble trener først på 90-tallet. Etter ett år i Salgueiros og ett i Braga ble han landslagstrener i 1997.

Aktuelle spillere:
Keepere:
Pedro Espinha (34 - Vitoria Guimares), Vitor Baia (30 - Porto), Joaquim Silva (Braga).

Forsvar: Fernando Couto (30 - Lazio), Helder (29 - Newcastle), Dimas Teixeira (31 - Standard Liege), Secretario (30 - Porto), Paulo Madeira (29 - Benfica), Jorge Costa (28 - Porto), Abel Xavier (27 - Everton), Vidigal (27 - Sporting Lisboa), Beto (24 - Sporting Lisboa).

Midtbane: Sergio Conceicao (25 - Lazio), Paulo Sousa (29 - Parma), Luis Figo (27 - Barcelona), Rui Costa (28 - Fiorentina), Paulo Bento (30 - Real Oviedo), Paulinho Santos (29 - Porto), Francisco Costa (25 - Monaco), Hugo Leal (20 - Atletico Madrid).

Spisser: Joao Pinto (28 - Benfica), Jorge Cadete (31 - Benfica), Sa Pinto (27 - Real Sociedad), Simao (20 - Barcelona), Pedro Pauleta (27 - Deportivo La Coruna), Nuno Gomes (23 - Benfica), Domingos (31 - Porto), Dani (23 - Ajax).

Verdt å vite:
Joao Pinto er den eneste fotballspilleren som har vunnet to ungdoms-VM (1989 og 1991). Portugals største fotballspiller gjennom tidene, Eusebio, ble «kidnappet» av Benfica. Han spilte på et ungdomslag tilknyttet Sporting Lisboa, men ble holdt skjult av Benfica til en kontrakts-tvist ble løst.Sa Pinto ble en gang utestengt fra portugisisk fotball etter å ha slått til landslagets assistent-trener Rui Aguas.